Vaya manera de cerrar el año, hace apenas horas  se conoce la noticia sobre el fallecimiento de Freddie Hubbard convaleciente luego de sufrir un ataque cardiaco el mes pasado. Su desaparicion se suma a la de la cantante Eartha Kitt otra relevante figura, quien tambien brillara en el papel de Gatubela, la primera, de la serie de television Batman de los años 60.

Inspirado en los musicos del BeBop de los cincuenta causa una verdadera impresion en los hermanos Montgomery (Wes, Buddy y Monk) quienes lo contratan de inmediato. Poco tiempo despues y con apenas 20 años se muda a Nueva York donde conoce a Eric Dolphy con quien comparte amistad, trabajo y vivienda codeandose con los gigantes de la epoca, Sonny Rollins, Philly Joe Jones y J. J. Johnson.

1960 fue un gran año para Freddie: debuto como lider en el sello Blue Note con Open Sesame, participo de la grabacion de Outward Bound de Eric Dolphy y en el disco emblematico de Ornette Coleman Free Jazz. Ese mismo año grabo junto a otro icono del jazz John Coltrane. Al año siguiente participa de la formacion del primer grupo de Hard Bop, The Jazz Messengers del baterista Art Blakey, compartiendo la primera linea junto a Wayne Shorter y Curtis Fuller. En 1964 deja la banda para participar de las sesiones de dos grandes discos, Maiden Voyage del pianista Herbie Hancock y Out To Lunch de Eric Dolphy. Al año siguiente se compromete aun mas con el Free al colaborar en Ascension de John Coltrane.

Los años que restan de la decada encuentran a Hubbard en franco ascenso, para 1970 cierra contrato con el sello CTI cuyo productor Greed Taylor confiere al sonido de Freddie un toque particular conviertiendo aquella epoca en la mas fructifera de toda su carrera de la que se desprende Firts Light, acaso su mejor registro. Pero pronto todo cambiara cuando Hubbard se muda al sello Columbia quien arrastra al trompetista en su mejor epoca hacia un sonido que pronto lo relegaria al estatus de vieja gloria del jazz en decadencia.

El rumbo de Hubbard vuelve a su cause natural cuando Herbie Hancock lo rescata para las sesiones de VSOP en 1977, poniendo en orbita nuevamente al genial trompetista. En 1985 vuelve a firmar para Blue Note para trabajar junto a otro gran trompetista Woody Shaw. Lamentablemente Freddie sufre una lesion en sus labios, requiriendo cirugia, que altera su sonido al que intentara volver luego de largos años de trabajo consiguiendo un aceptable resultado.

Freddie Hubbard quien era considerado la opcion mas valida a los dominios de John Coltrane y Miles Davis, supo demostrar que no solo estaba en condiciones de ser “telonero” de las estrellas de la epoca (y de todas) sino ir por mas y convertirse en su propia leyenda recorriendo y ampliando los caminos trazados por estos maestros.

Jam Gems: Live at the Left Bank (2001) en vivo junto a Jimmy Heath fue su ultima publicacion, un registro de 1965, tenia 70 años.

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