La pequeña Puerto Rico ha dado al genero un considerable aporte, figuras legendarias y de las nuevas pueblan el vocabulario integrandose al imaginario colectivo: el flautista Dave Valentin; el trompetista y percusionista Jerry Gonzalez; el saxofonista David Sanchez; el percusionista Ray Barretto y el contrabajista Edgar “Eddie” Gomez (de el nos ocuparemos hoy) quien ha sido recientemente nominado a un premio Grammy.

Nacido en Santurce el 4 de octubre de 1944, Eddie y su familia se sumaron a los muchos nativos Portorriqueños en emigrar a los EEUU especificamente a Nueva York, engrosando la lista de los “Nuyoricans”, termino que se acuño para identificar a los Portorriqueños afincados en Nueva York. A los 11 años ya se abrazaba al contrabajo y solo dos años despues ingresaba a la High School of Music and Art en Nueva York. Luego su formacion se encaminaria lentamente comenzando por la Newport Festival Youth Band, una banda juvenil, para saltar luego a las bandas de los pianistas Marian McParland y Paul Bley (1964-1965), el quinteto del vibrafonista Gary McFarland (1965) y tambien junto al guitarrista Jim Hall y al saxofonista Gerry Mulligan.

Pero quizas su salto mas significativo fue cuando paso a formar parte de la banda de Bill Evans en 1966 cuando el genial pianista lo escucha tocar en el Village Vanguard, permaneciendo por espacio de once años junto al maestro, hecho que explica la fuerte influencia de Scott LaFaro mitico miembro del trio de Evans. Se las arreglaba tambien para hacerse algunas escapadas junto a Miles Davis, quien asi como Evans al escucharlo lo invitara a participar de unas giras, Eddie se nego al principio para permanecer junto a Evans en un hecho poco comun y habitual (nadie se le negaba a Miles). Otro salto significativo, y en esto quizas haya tenido que ver la influencia de Miles de aquellos dias junto al trompetista, fue su participacion en la formacion de uno de los mejores grupos de fusion de todas las epocas, Steps Ahead, junto a Mike Mainieri, Michael Brecker y Peter Erskine.

Ademas el hombre ha incursionado por diferentes generos musicales, desde los obvios ritmos folk locales hasta la musica clasica, dando muestras de su perenne talento que lo condujo a uno de los tantos reconocimientos a lo largo de su carrera: la ultima nominacion a un Grammy Latino.

En una vieja nota obtenida en oportunidad de una visita a su tierra por motivos familiares Gomez comentaba a un diario local…

¿Quienes fueron tus primeras influencias en tu instrumento?
Los bajistas Ray Brown, Paul Chambers, Scott LaFaro, Sam jones y Charlie Mingus.

Tu resumen es bien impresionante, pero los 11 años que estuviste en el trio de Bill Evans son muy significativos. Mencioname los discos mas importantes que grabaste con Bill…
En duo con el, Intuition (Fantasy; 1974) y Montreaux III (OJC/Prestige; 1975) y con el trio, At the Montreaux Jazz Festival (Verve; 1968), con el baterista Jack Dejohnette y You Must Believe In Spring (Warner Brothers; 1977), con el baterista Elliot Zigmund.

En todas esas grabaciones habras hecho muchos solos con tu bajo pero ¿Cual podrias recommendar a los aficionados?
El que hice en Someday My Prince Will Come, en el disco del Montreaux Jazz Festival (Verve; 1968).

¿Y que dices de los discos que grabastes con otros jazzistas?
Quede bien satisfecho con los que grabe con Chick Corea: Friends (Polydor; 1978) y Three Quartets (Warner Brother; 1981; re-editado por Stretch).

En otra charla mas reciente para otro medio (www.nacion.com) Eddie Gomez comenta su nominacion entre otros topicos…

¿Como se toma un musico de su nivel una candidatura al Grammy Latino a album instrumental?
Es una gran sorpresa y una buena noticia. La verdad, uno graba muchos discos y no se imagina lo que viene con ellos. Me lo tomo como una sorpresa maravillosa sin esperar nada mas.

Pero cuando se tiene una carrera tan exitosa como la suya con logros que son independientes a ese lado de la industria donde se mueven los Grammy, ¿tiene este premio tan comercial alguna relevancia?
En el mundo, el arte y el comercio tienen una relacion extraña, y yo he tenido la gran bendición de haber tocado con Miles Daves, Chick Corea y muchos otros y eso es para mi una suerte que uno pueda conectarse con algo tan bueno y llegar a una etapa donde sientes que lo has hecho bien y que eso, espero, dure por muchos años.

A usted se le considera un gran maestro. Sin modestia alguna dígame: ¿se considera asi usted?
Creo que mi trabajo le ha dado cosas buenas a mucha gente, pero mas que un gran maestro yo prefiero creer que soy un gran estudiante. Cuando doy clases tambien aprendo de mis estudiantes, de cmo hacen sus cosas. Tengo que pensar muy bien que respuestas les voy a dar desde mi trabajo. Por eso, en mi arte y en mi trabajo prefiero creer eso, que soy un gran estudiante antes que un gran maestro.

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