Este miercoles 15, en el Gran Rex, unica presentacion junto a Jean-Marie Ecay (guitarra), Fifi Chayeb (bajo), Christophe Cravero (teclados y violin) y Marco Lobo (percusion).

[audio:Billy_Cobham-Drum’n_Voice-I_Want_You_Back.mp3|titles=I Want You Back – Drum ‘n Voice|artists=Billy Cobham]

Nacio en Panama, aunque dice no recordar nada de aquellos primeros años de su vida en el pais caribeño, para luego trasladarse con sus padres a Nueva York donde maduro su temprana inclinacion musical de la mano de sus padres y las clases en la High School of Music and Art.  El joven Billy Cobham pronto llamaria la atencion de sus mayores.

Era apenas un adolescente cuando ingreso a la banda del ejercito donde dice haber aprendido mucho: “Aprendi muchisimas cosas y muchísima musica. Por mis aptitudes fui contratado en el area especial de percusion militar, y la disciplina que allí me enseñaron es un capital fundamental que adquiri para el resto de mi vida. Para ser musico hace falta tener una gran disciplina y, usada en un sentido correcto, esa disciplina te ayuda a construir, a alcanzar tus deseos.”

Durante su estancia en el ejercito tuvo oportunidad de tocar con Grover Washington, con el trio de Billy Taylor y con el New York Sextet en el que tocaban, Hubert Laws, Jimmy Owens y Tom Mcinstosh.

Ademas de aprender la disciplina tan necesaria para su futuro musical, su fama como baterista y percusionista franqueaba los muros del cuartel para llegar a oidos de grandes como pianista Horace Silver, el saxofonista Stanley Turrentine, la tecladista Shirley Scott, el guitarrista George Benson, Randy Brecker, Michael Brecker, John Abercrombie y Freddie Hubbard, entre otros.

Hacia finales de los años 60 y principio de los 70 su participacion en el cada vez mas popular jazz fusion se acrecienta: funda con el guitarrista John McLaughlin el legendario Mahavisnhu Orchestra, mitico grupo por el que pasaron en su corta vida grandes como el baterista Danny Gottlieb, Jim Beard, el genial bajista Jonas Hellborg, el saxofonista Bill Evans, los violinistas Jerry Goodman y Jean-Luc Ponty o el tecladista Mitchel Forman.

Fue co-fundador del grupo Dreams por el que tambien pasaron algunos de los musicos que consolidaron el movimiento años despues como Michael y Randy Brecker y John Abrecrombie. Tamaño curriculum no paso desapercibido para el cazador de talentos y padre de la fusion, el trompetista Miles Davis quien lo recluta para la grabacion del seminal Bitches Brew (1970), ese mismo año graba con Miles Live-Evil y A Tribute to Jack Johnson. Vendrian luego muchas colaboraciones mas.

Fuera de la Mahavisnhu en 1973 comienza su carrera solista con Spectrum considerado uno de los mejores discos de fusion de la historia, donde participan Jan Hammer (Mahavishnu Orchestra) y el guitarrista Tommy Bolin (Deep Purple). Su ultima produccion luego de una larguisima lista de grabaciones como lider y colaboraciones es Fruit from the Loom (2008).

Billy Cobham uno de los primeros bateristas en fusionar los ritmos rockeros con el jazz define asi a la Fusion:

“La idea de la fusion proviene de la necesidad que tiene la prensa de dar al público una definicion rapida de lo que escucha. Hace tiempo lo que hacia Thelonious Monk no era jazz, pero ahora es jazz clasico y, hoy por hoy, tambien cualquier cosa que tu dentista ponga en la sala de espera se llama jazz, se le agrega el smooth o algun otro adjetivo que lo describa de manera incompleta o injusta. Incluso creo que ahora ya no se habla mas de fusion, se habla de algo asi como un mas alla del jazz. Bueno, tengo que decir entonces que lo mio esta incluso más alla de ese mas alla con el que etiquetan a la musica”

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