Música De Las Américas

Miguel Zenón

Miel Music | Agosto 26, 2022

Miguel Zenón - Música De Las Américas

 

1. Taínos y Caribes 7:16
2. Navegando (Las Estrellas Nos Guían) 7:57
3. Opresión y Revolución 8:45
4. Imperios 9:00
5. Venas Abiertas 7:36
6. Bámbula 7:44
7. América, El Continente 7:43
8. Antillano 9:24

All compositions by Miguel Zenón

Miguel Zenón Quartet

Miguel Zenón – alto saxophone
Luis Perdomo – piano
Hans Glawischnig – bass
Henry Cole – drums

Featuring:

* Los Pleneros de La Cresta (Emil Martinez, Edwin “Wechin” Avilés, Joshuan Ocasio, Joseph Ocasio and Jeyluix Ocasio) – Panderos, Percussion and Vocals on Navegando (Las Estrellas Nos Guían)
* Paoli Mejías – Percussion on Opresión Y Revolución
* Víctor Emmanuelli – Barril de Bomba on Bámbula
* Daniel Díaz – Congas on Antillano

Recorded March 21st & 22nd, 2022 at Big Orange Sheep
Brooklyn, NY by Michael Perez Cisneros, assisted by Kevin Thomas
Additional Recording by Antonio Caraballo (At Pasillo Sonoro/San Juan, Puerto Rico), Paoli Mejías and Daniel Díaz
Mixed and Edited by Peter Karam and Miguel Zenón
Mastered by Mark Wilder

Graphic Design by Abdiel Flores, WIGO Design
Produced by Miguel Zenón

«Esta música se inspira en la historia del continente americano: no sólo antes de la colonización europea, sino también en lo que ha sucedido desde entonces: causa y efecto»

 

«Es un hilo conductor que va de Nueva Orleans a Brasil, a Centroamérica y a África, a través de todas estas épocas, desde el pasado hasta el pop contemporáneo. Para mí, quería que se sintiera como si estuvieras en el baile, pero al mismo tiempo escuchando esta armonía y melodía más modernas».

«Esta música se inspira en la historia del continente americano: no sólo antes de la colonización europea, sino también en lo que ha sucedido desde entonces: causa y efecto», dice Miguel Zenón sobre su último álbum de obras originales, Música de Las Américas. La música surgió de la pasión de Zenón por la historia del continente americano, y el álbum resultante rinde homenaje a sus diversas culturas a la vez que desafía los supuestos modernos sobre quién y qué es «América».

Con su cuarteto de toda la vida, formado por el pianista Luis Perdomo, el bajista Hans Glawischnig y el baterista Henry Cole, Música de Las Américas representa una ampliación del alcance y la ambición de Zenón, conocido sobre todo por combinar el modernismo de vanguardia con la música folclórica y tradicional de Puerto Rico. Para realizar un proyecto tan amplio, Zenón contrató al ilustre conjunto puertorriqueño Los Pleneros de La Cresta para que aportara su inconfundible sonido de plena al álbum, con contribuciones adicionales de los maestros Paoli Mejías a la percusión, Daniel Díaz a las congas y Víctor Emmanuelli al barril de bomba.

Las composiciones de Zenón en Música de Las Américas reflejan el dinamismo y la complejidad de las culturas indígenas de América, sus encuentros con los colonos europeos y las implicaciones históricas resultantes. Zenón se sumergió en estos temas durante la pandemia, leyendo clásicos como Venas Abiertas de América Latina de Eduardo Galeano (Cinco siglos de saqueo de un continente), que detalla la explotación occidental de los recursos de Sudamérica y se convirtió en la inspiración de «Venas Abiertas» de Zenón.

Otras fuentes de inspiración son «Taínos y Caribes», de Sebastián Robiou Lamarche, en referencia a las dos principales sociedades que habitaban el Caribe antes de la colonización europea y que son el tema de la apertura del álbum. «Eran las dos sociedades predominantes pero eran muy diferentes: los taínos eran una sociedad agrícola más pasiva mientras que los caribes eran guerreros que vivían para la conquista», dice Zenón, que plasma el choque de las sociedades en los ritmos entrelazados de la pieza.

Siguiendo el hilo de las sociedades indígenas caribeñas, «Navegando (Las Estrellas Nos Guían)» rinde homenaje a la cultura marinera que existía en la región. «Una cosa que me sorprendió fue cómo podían viajar por el mar a grandes distancias sólo con canoas mientras se guiaban por las estrellas», dice Zenón. «Eso abre conversaciones sobre lo que es ‘arcaico’ frente a lo que es ‘avanzado’ en términos de logros científicos entre el ‘Nuevo Mundo’ y el ‘Viejo Mundo'».

Zenón se refirió a las formaciones estelares utilizadas para la navegación por aquellas sociedades como base musical de la canción, que cuenta con la percusión y la voz de Los Pleneros de la Cresta, que cantan y acompañan el estribillo titular: «Navegando vengo, sigo a las estrellas».

Posiblemente la pieza más desafiante del álbum por su disonancia armónica y su complejidad, «Opresión y Revolución» evoca la tensión y la liberación de las revoluciones en el continente americano, especialmente la Revolución Haitiana, entre otras. Con la percusión de Paoli Mejías unida al trabajo percusivo del piano de Perdomo, la pieza también refleja la influencia de la música vodú haitiana, a la que Zenón estuvo muy expuesto mientras trabajaba con el baterista Ches Smith y su conjunto «We All Break».

Aunque para muchos el término «imperio» trae a la mente el mundo occidental contemporáneo, Zenón compuso «Imperios» pensando en los diversos imperios indígenas de América, incluidos los incas, los mayas y los aztecas. «Eran algunas de las sociedades más avanzadas de su época; de hecho, estaban en cierto modo más avanzadas que lo que ocurría en Europa en términos de matemáticas y astronomía, sociedad y política contemporáneas», dice Zenón. «Ya había algo allí que era realmente avanzado, y me hace pensar en lo que podría haber sido: ¿qué habría salido de aquello?». La melodía deriva de la transcripción que hizo Zenón de la música de una ceremonia de descendientes aztecas, que es la contrapartida de la estructura rítmica de la canción.

«Bambula» cuenta con la participación del virtuoso de la percusión Víctor Emmanuelli, a quien Zenón elogia por haber impulsado los límites musicales como director de banda por derecho propio. El término «bambula» hace referencia a una danza que trajeron los esclavos africanos a América. Con el tiempo, la bambula se convirtió en el ritmo comúnmente conocido como «habanera», que se encuentra en gran parte de la música latinoamericana actual. Aquí, Zenón capta el sentimiento de conexión a través del tiempo y el espacio que lleva esta única célula rítmica:

«Es un hilo conductor que va de Nueva Orleans a Brasil, a Centroamérica y a África, a través de todas estas épocas, desde el pasado hasta el pop contemporáneo», dice Zenón. «Para mí, quería que se sintiera como si estuvieras en el baile, pero al mismo tiempo escuchando esta armonía y melodía más modernas».

Al destacar estas conexiones entre regiones geográficas, Zenón también vuelve a un tema importante a lo largo del álbum: la concepción de América no como un país -es decir, refiriéndose sólo a los Estados Unidos modernos- sino como un continente. «América, el Continente» deja claro este punto al tiempo que recuerda a los oyentes las implicaciones políticas de que Estados Unidos se apropie del término «América», con su sutil borrado del resto del hemisferio occidental.

«Antillano», llamado así por los habitantes de las Antillas, muestra aquello por lo que Zenón es más conocido: unir el pasado y el presente de una manera progresista y musicalmente satisfactoria. Para terminar el álbum con una nota optimista, la pieza emula aspectos de la música de baile contemporánea, al tiempo que sirve de presentación para Daniel Díaz en las congas. Algunas sorpresas de métrica extraña pueden pasar desapercibidas al oído de un oyente casual, pero lo hacen sin interrumpir el flujo musical que transmite con tanta naturalidad el cuarteto de Zenón.

Al enfrentarse a temas históricos a menudo desafiantes en Música de Las Américas, Zenón ha creado una obra maestra, cuyas delicias musicales inspirarán y elevarán al mismo tiempo que estimularán una conversación sobre la problemática dinámica del poder en todo el continente americano. La premisa de que el jazz moderno no puede ser a la vez groove y emocionalmente resonante para el oyente casual y formalmente e intelectualmente convincente es patentemente falsa, lo que Zenón demuestra aquí como lo ha hecho una y otra vez a lo largo de su carrera.

 

miguelzenon.com

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