Rocco Scott LaFaro (1936-1961) fue un músico de primer orden, que encontró su’voz’ en el jazz a mediados de los años 50. Tocó el violín de contrabajo, más conocido hoy en día como el bajo acústico para diferenciar este instrumento del bajo eléctrico (o electrónico). Su vida fue interrumpida en un accidente automovilístico en el verano de 1961 cerca de Ginebra, Nueva York, su ciudad natal. Aunque sólo actuó durante seis años (1955-1961), su innovador enfoque del bajo asombró a sus contemporáneos, y hasta el día de hoy sus actuaciones grabadas siguen sorprendiendo y deleitando.

Aquellos que han encontrado el Bill Evans Jazz Resource en Internet saben de la profunda interacción entre Paul Motian, Scott LaFaro y Bill Evans en un trío de jazz que para muchos músicos hasta el día de hoy sigue siendo un modelo de sonoridad, complejidad y swing. El bajo de Scott LaFaro tocando’alchemy’ (para tomar prestado de una grabación de Ornette Coleman en la que actuó LaFaro) impulsó a Bill Evans a enfrentarse al reto artístico del equilibrio en un trío de jazz.

Los tríos de Art Tatum, Nat Cole y Oscar Peterson presentan al pianista. Bill Evans y Scott LaFaro y Paul Motian eran de una sola voz. Los tríos de Evans que siguieron a la trágica muerte de Scott LaFaro en 1961, continuaron la búsqueda de una interacción equilibrada pero, a pesar de las contribuciones de Chuck Israels y Larry Bunker, Gary Peacock, Eddie Gomez y Marty Morell y Elliot Zigmund, Marc Johnson y Joe LaBarbera, músicos con facilidad técnica y swing, la voz del pianista siguió siendo dominante.

Los tríos post-LaFaro de Bill Evans alcanzaron la madurez y el brillo, el resultado de muchos años de tocar juntos. Evans y LaFaro y Motian tocaron (y grabaron) como trío menos de dos años, desde diciembre de 1959 hasta junio de 1961. Es el sentido de la exploración y el descubrimiento armónico, el desafío y la respuesta, el flujo y reflujo del tiempo, lo que atrae a uno a escuchar una y otra vez a Portrait in Jazz, Explorations , Sunday at the Village Vanguard, y Waltz For Debby. Estas grabaciones son tan frescas hoy como cuando fueron hechas por primera vez, y juntas sirven como un arquetipo del trío de piano de jazz.

El dominio de Scott LaFaro del instrumento elegido comenzó después de su graduación de 1954 de la escuela secundaria. Aunque sólo tocó el bajo durante seis años, LaFaro sigue siendo un faro para los bajistas de jazz.

Nacido en Newark, New Jersey, LaFaro creció en una familia de músicos (su padre tocaba en muchas big bands). Comenzó a tocar el piano en la escuela primaria, comenzó a tocar el clarinete bajo en la escuela secundaria, cambiando al saxofón tenor cuando ingresó a la escuela secundaria. Él sólo tomó el contrabajo el verano antes de entrar en la universidad, ya que el aprendizaje de un instrumento de cuerda era necesario para las especialidades musicales. Alrededor de tres meses en la universidad, LaFaro decidió concentrarse en el bajo.

Ingresó a la universidad para estudiar música, pero se fue durante las primeras semanas de su segundo año, cuando se unió a Buddy Morrow y su big band. Dejó esa organización en Los Ángeles después de una gira por todo el país y decidió probar suerte en la escena musical de Los Ángeles. Allí, rápidamente encontró trabajo y se hizo conocido como uno de los mejores bajistas jóvenes. En 1959, después de muchos conciertos con luminarias como Chet Baker, Percy Heath, Victor Feldman, Stan Kenton y Benny Goodman, LaFaro se unió a Bill Evans, quien recientemente había dejado el Sexteto de Miles Davis. Fue con Evans y el baterista Paul Motian que LaFaro desarrolló y expandió el estilo contramelódico que llegaría a caracterizar su interpretación. Ornette Coleman también colaboró con él en esa época.

LaFaro murió en un accidente automovilístico en el verano de 1961 en Flint, cerca de Ginebra, Nueva York, dos días después de acompañar a Stan Getz en el Festival de Jazz de Newport. También fue sólo diez días después de grabar dos discos en vivo de las mismas actuaciones, el domingo en el Village Vanguard y Waltz para Debby con el Bill Evans Trio. Estos dos álbumes son a menudo considerados entre las mejores grabaciones de jazz jamás realizadas. Aunque sólo actuó durante seis años (1955-1961), el enfoque innovador de LaFaro hacia el bajo redefinió la interpretación del jazz trayendo consigo una «emancipación» que introdujo «tantas posibilidades diversas que se habrían considerado imposibles para el bajo poco tiempo antes»[1], e inspiró a una generación de bajistas que le siguieron.


 

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