Donald Vega ::: As I Travel

Donald Vega ::: As I Travel

As I Travel

Donald Vega

Tiger Turn | Oct 26, 2023

Donald Vega - As I Travel

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1 ¡Baila! Dance Like No One’s Watching 3:54
2 As I Travel 5:03
3 I Know You Can Fly 7:02
4 Tomorrows II 6:16
5 Alegria 3:48
6 Disturbios 7:09
7 Isabel: The Enchanting Nature of You 5:58
8 Dear Mayra 6:01
9 Beautiful Ladies 4:56

 

Donald Vega, piano
Lewis Nash, drums
John Patitucci, bass
Luisito Quintero, percussion

Donald Vega dista mucho de ser una figura desconocida. Habiendo estudiado directamente con leyendas del jazz como John Clayton, Billy Higgins y Kenny Barron, siendo parte integrante del legendario Ron Carter Golden Striker Trio, y recientemente seleccionado como becario Guggenheim, Vega ha tenido una carrera impresionante y diversa que le ha impulsado constantemente a las alturas del panorama jazzístico. Originario de Nicaragua, Vega emigró a Estados Unidos a los 14 años y se vio profundamente influido por la gente y las experiencias que le acompañaron desde su infancia hasta convertirse en el músico y la persona que es hoy.

Con este álbum, uno se sumerge de inmediato en un jazz muy estructurado, y hay que decir que los músicos que aparecen en él son todos igual de fascinantes: Lewis Nash (batería), John Patitucci (bajo) y Luisito Quintero (percusión). La historia detrás de «As I Travel» comenzó mucho antes de que el álbum fuera concebido como una idea. A los 14 años, guiado por su madre, que ya había iniciado el proceso de trasladarse a América para allanar el camino a su familia, Vega huyó de la guerra civil en Nicaragua y emigró a Estados Unidos.

«Este álbum cuenta una historia americana», dice Vega. «El tema de la inmigración se ha debatido en Estados Unidos desde su fundación. Independientemente de tu posición, la historia de cada inmigrante es única, llena de esperanza y, a menudo, de dolor.»

La fuerza de su historia se encuentra en este álbum, en forma de viajes, de melodías que a veces resultan familiares, que no son más que el reflejo de esa conciencia artística compartida que capta los sonidos vengan de donde vengan y los reinterpreta de diferentes formas, sobre la marcha, dando forma a una obra de arte. Durante sus primeros años en América, Vega apenas hablaba inglés, y su principal forma de comunicación intercultural era la música. Esta confianza polifacética y la liberación gozosa que Vega encontró en la música le empujaron a profundizar en su pasión por la disciplina y el arte, lo que finalmente le permitió estudiar en la Manhattan School of Music y la Juilliard School.

Sólo por los títulos de este álbum, uno se embarca en un viaje, incluso en una invitación a viajar. La riqueza de la música de Vega es la de todo emigrante en la tierra de los Estados Unidos: la capacidad de superponer su propia cultura a una búsqueda artística que abarca la del país de acogida. Lo mismo ocurre con todas las demás formas de arte de cada artista que llega aquí. Este álbum es fascinante en todos estos aspectos, gracias a la sensibilidad rítmica y melódica de Donald Vega. Nos lleva fácilmente hasta el final de este álbum, dejando claro que si, como los redactores de Bayou Blue Radio y Paris-Move, aprecia el jazz picante y bien estructurado, entenderá por qué lo consideramos un «Imprescindible».

*****

Donald Vega recibió una formación clásica de piano en su Nicaragua natal. Emigró a Estados Unidos a los 14 años y encontró un hogar musical en la Colburn School of Performing Arts (CSPA). Allí comenzó sus estudios de piano clásico con Teresa de Jong Pombo y el Dr. Louis Lepley. Vega empezó a aprender el lenguaje del jazz con su mentor Billy Higgins en The World Stage y continuó en la CSPA con Jeffrey Lavner, y más tarde con el bajista John Clayton en la Universidad del Sur de California.

Durante su estancia en Los Ángeles, Donald tuvo como mentor y tocó con el célebre conguero Francisco Aguabella, así como con el notable bajista Al McKibbon. Posteriormente se graduó en la Manhattan School of Music y en la Juilliard School, donde estudió con los grandes del piano Kenny Barron, Phil Markowitz y Gary Dial.

En la actualidad, Vega actúa internacionalmente como pianista del mundialmente conocido trío Golden Striker del bajista Ron Carter, con quien ha grabado varios discos. Vega también es profesor en The Juilliard School y en la Universidad de Hofstra y forma parte del consejo de BackCountry Jazz, una organización sin ánimo de lucro que ofrece programas de educación musical y actuaciones a jóvenes desfavorecidos.

El álbum de debut de Vega, Tomorrows, se publicó en 2008 con excelentes críticas. En su segundo álbum, Spiritual Nature (Resonance Records, 2012), se le unió el regio tándem rítmico formado por el bajista Christian McBride y el batería Lewis Nash. Vega volvió a formar equipo con Lewis Nash en su tercer álbum, With Respect to Monty, (Resonance Records, 2015) junto con Hassan Shakur, el gran bajista y antiguo miembro de la banda de Monty Alexander, y su viejo amigo y artista nominado a los Grammy, Anthony Wilson, a la guitarra.

 

donaldvega.com