John McLaughlin ::: Enero 4, 1942

John McLaughlin ::: Enero 4, 1942

John McLaughlin
John McLaughlin ::: Enero 4, 1942
Con primeras influencias de Muddy Waters, Big Bill Broonzy y Leadbelly, John descubrió pronto la música de Django Reinhardt y Tal Farlow. A comienzos de los años sesenta, se encontraba inmerso en la escena londinense del blues tocando con Alexis Corner, Eric Clapton, Ginger Baker y Graham Bond. Pocos años más tarde, tras una corta experiencia con el free jazz, en 1969 grabó su primer álbum con John Surnam, Tony Oxley y Brian Odges, ‘Extrapolation’. Ese mismo año formó parte del grupo de Tony Williams, Lifetime, con los que grabó el álbum ‘Emergency!’. En estos días, John, recién llegado a Nueva York, coincidió una madrugada con Jimi Hendrix en el estudio y disfrutó de una jam-session de varias horas con él.

También en 1969, McLaughlin fue contratado por Miles Davis para tocar en tres de sus mejores obras de su ‘etapa eléctrica’: ‘In a silent way’, ‘Bitches Brew’ y ‘A tribute to Jack Johnson’. Su guitarra dejó una importante huella en los álbumes. En ‘Bitches Brew’ hay incluso un tema con su nombre. Por entonces McLaughlin estaba muy interesado en la cultura y la música de la India. Seguía las enseñanzas de su líder espiritual, el guru Sri Chinmoy y todo ello se vio reflejado en su álbum ‘My Goal’s Beyond’ (1970), en el que John le dio otra dimensión a los solos de guitarra eléctrica.

Cuando McLaughlin dejó el grupo de Miles Davis, formó The Mahavishnu Orchestra, (Mahavishnu era el nuevo nombre de John, recomendado por su gurú) cuya formación original incluía a Jan Hammer a los teclados, Jerry Goodman al violín, Rick Laird al bajo y Billy Cobham a la batería. Su estilo musical era una mezcla original de varios géneros. Por un lado combinaban el rock eléctrico a elevado volumen, del que había sido pionero Jimi Hendrix, con complejos ritmos en medidas inusuales que reflejaban el interés de McLaughlin en la música clásica india, así como en el funk.

A todo esto se le sumaban influencias armónicas de la música clásica europea. Con The Mahavishnu Orchestra grabó ‘The Inner Mountain Flame’ (1971) y ‘Birds of Fire’ (1973), enteramente instrumentales y, tras cambios en la formación -entre ellos Jean-Luc Ponty al violín eléctrico-, publicó ‘Apocalypse’ (1974), ‘Visions of the Emerald Beyond’ (1975) e ‘Inner Worlds’ (1976), antes de disolver el grupo.

Impregnado con la música, cultura y filosofía hindúes, Mahavishnu John McLaughlin, grabó en 1973 con su colega Carlos Santana -discípulo también de Sri Chinmoy- el álbum ‘Love Devotion Surrender’, que resumía en tres palabras los pensamientos del gurú indio:

«Desafortunadamente, en Occidente la palabra ‘rendición’ (surrender) se malinterpreta. Se piensa que si nos rendimos a alguien, ese alguien nos va a someter… pero desde el punto de vista espiritual, cuando lo finito penetra en los infinito, todo ello vuelve a ser infinito. Cuando una pequeña gota cae en el océano, ya no puedes distinguir la gota. Se ha convertido en el océano.» El álbum pretendía ser un tributo a John Coltrane, incluyendo dos temas del mismo, ‘A love supreme’ y ‘Naima’.

Tras la disolución de Mahavishnu Orchestra, John formó el grupo acústico Shakti con músicos indios como L.Shankar al violín y Zakir Hussain a la tabla. Publicaron tres álbumes ‘A Handful of Beauty’ (1975), ‘Shakti’ (1976) y ‘Natural Elements’ (1977), introduciendo las ragas y la percusión indias a numerosos aficionados al jazz.

En 1979 publicó un álbum en solitario, ‘Johnny McLaughlin: Electric Guitarist’, en cuya portada recordaba las primeras tarjetas de visita que se hizo imprimir cuando era un adolescente en Yorkshire. En él retorna a los sonidos jazz-rock electrificados, después de tres años tocando la guitarra acústica. A partir de entonces iría alternando ambas opciones en sus conciertos y grabaciones. A comienzos de los ochenta obtuvo un éxito internacional junto a Al Di Meola y Paco de Lucía con el álbum en directo ‘Friday Night in San Francisco’ (1981).

Ese mismo año, McLaughlin grabó nuevo álbum, ‘Belo horizonte’, en el que colaboró Paco de Lucía y a quien John dedicó un tema, ‘Manitas d’oro’.

Al año siguiente los tres guitarristas repitieron la experiencia en un álbum de estudio, ‘Passion, grace and fire’ (1982). Volvió a colaborar con Miles Davis en álbumes como ‘You’re Under Arrest’ (1984) y ‘Aura’ (1985). En 1988 presentó su ‘Mediterranean Concerto’, con orquestaciones de Michael Gibbs. El estreno mundial se realizó en el Los Angeles Philarmonic. Al mismo tiempo había vuelto a formar la Mahavishnu Orchestra con nuevos componentes y una oferta musical radicalmente distinta a la anterior, debido al uso/abuso del Synclavier y las guitarras sintetizadas (‘Mahavishnu’, 1984 y ‘Adventures in Radioland’, 1986)

En los noventa participó en tríos con Dennis Chambers (o Elvin Jones) y Joey de Francesco (‘Tokyo Live’ y ‘After the Rain’, 1994) o con Hai Eckhardt y Trilok Gurtu. En 1996, el ‘Guitar Trio’ (McLaughlin, Di Meola y De Lucía) publicó un álbum con ese nombre y realizó una exitosa gira mundial. Un año después, McLaughlin rehace el grupo de música hindú -20 años después- formando Remember Shakti, con los que realiza giras mundiales y hasta nuestros días han publicado cinco álbumes, dos de ellos, en directo. El más reciente fue ‘Is That So?’ en 2020.  

En 2008 realizó una gira internacional como The 5 Peace Band, acompañado de Chick Corea al piano, Kenny Garret al saxo alto, Christian McBride al bajo y Brian Blade a la batería. En julio de 2010, McLaughlin tocó, por primera vez desde 1977, junto al baterista de la Mahavishnu Orchestra, Billy Cobham, en la 44 edición del Festival de Jazz de Montreaux. Desde entonces no ha dejado de hacer giras por Europa y Estados Unidos. Tras tres entregas con la banda The 4th Dimension en 2010, 2012 y 2015, McLaughlin publicó en julio de 2021 su álbum más reciente: ‘Liberation Time’. 

 


johnmclaughlin.com

Mayo 28

Mayo 28

Ute lemper

Salute amigos…, celebramos y conmemoramos algunas fechas de las que nada tienen que ver con la música aunque una de las personas que recordamos hoy era muy musical. Las fechas: el Día de los Jardínes de Infantes, un saludo a mis ex-colegas, el cumple de mi hermana mayor, Chispa; y el recuerdo a mi amada mamá, Amada…

Como siempre un poquitín de todo, arrancamos con la bella voz de la cantante y actríz alemana Ute Lemper desde Rendevouz with Marlene (Jazzhaus Records | mayo 22, 2020) un álbum basado en una conversación telefónica que la cantante tuvo hace treinta años con Marlene Dietrich. Muy bueno.

Seguimos con el pianista estadounidense John Finbury, último ganador del Grammy por mejor álbum de jazz latino con ¡Sorte! (Green Flash Music | Mayo 1, 2019), desde Quatro (Green Flash Music | Mayo 20, 2020) otro enfoque latino muy interesante, destaca la voz de Magos Herrera más Chano Domínguez, Antonio Sanchez y John Pattiticci. Otro disco muy interesante el del trompetista suizo Michael Gassmann desde The Songs We Used to Sing (Jazz is Now! | Oct 23, 2019) con la participación del destacado pianista Russ Lossing. Poca info, una web en construcción, pero muy buena música…

Hace dos programas atrás mencionando las fechas de lanzamientos coincidentes de algunos discos con el ocho de mayo, recordamos que ése mismo día fué el cumple de Keith Jarrett, lamentandome por la torpeza de no haber programado nada ante la ausencia de novedades del pianista. Pues sí hubo una, el sello ECM publico un sencillo en celebración de su cumple 75, Answer Me (Live From Budapest) (ECM | Mayo 8, 2020). Cumpliendo…

Otra novedad y agradable sorpresa, el lanzamiento del trio John McLaughlin, Shankar Mahadevan, Zakir Hussain, la renovada formación del legendario Shakti desde Is That So (Abstract Logix | Enero 17, 2020), disco que el guitarrista ofreció gratuitamente para su descarga desde la plataforma Bandcamp hasta fines de abril último como un aporte a sus seguidores acuartelados por la cuarentena.

Este quedó afuera la semana pasada, el saxofonista Polaco (creo, porque la info es muy escasa!!) Roman Ott ?desde If You Lived Here You’d Be Home By Now (Fresh Sound New Talent | Mayo 5, 2014), el último de dos discos como líder en compañia del guitarrista Kurt Rosenwinkel.

Los dos últimos: el guitarrista croata Ratko Zjaca al frente de uno de sus tres proyectos, Nocturnal Four desde Light In The World (In+Out Records | Mayo 15, 2020) un disco fenomenal del celebrado guitarrista. Cerramos con un single de promo (no era que yo había dicho que no pasaba más un sencillo de promo?, lo que pasa es que la publicacion completaes para dentro de varias semanas…!!) del cuarteto Joshua Redman, Brad Mehldau, Christian McBride & Brian Blade, Round Again (Nonesuch | Julio 10, 2020), reunidos luego de 26 años.

Nos vemos…

 

El regreso de Shakti…

[audio:John McLaughlin - Floating Point - Off The One.mp3|titles=Off The One - Floating Point|artists=John McLaughlin]

La conocida pasion por los aires Indios de John McLaughlin es de vieja data. Alla por los años '70 irrumpia con su exitosa Mahavishnu Orchestra, donde ya desde el nombre de su grupo declaraba sus intenciones, pero no fue hasta Shakti (1976) donde se hizo mas evidente la busqueda musical bajo inspiracion India.

Floating Point, que hoy comentamos, como con su anterior Industrial Zen vuelve a la carga con sonidos y musicos Indios. Este ultimo trabajo es donde mas se concentra la presencia de estos, las unicas excepciones son el saxofonista George Brooks , el sensacional bajista Hadrien Feraud, quien durante las sesiones de grabacion debio viajar a Australia por lo que sus intervenciones fueron mezcladas mas tarde y Louiz Banks en teclados.

La sesion India estuvo formada por Ranjit Barot: bateria; Sivamani: percusion, konokol (6); Debashish Bhattacharya: hindustani Slide Guitar (2); Shashank: flauta de bambu (4); Shankar Mahadevan: voz (5); U Rajesh: mandolina electrica (6); Naveen Kumar: flauta de bambu (7); Niladri Kumar: sitar (8). Una banda sensacional sumandose a la base estable de John McLaughlin "The 4th Dimension" su ultima formacion con una marcada y pretendida busqueda, quiza el punto flojo de Floating Point sea  The Voice con un aire que recuerda a Mother Nature incluido en Industrial Zen.

El propio McLaughlin compara a esta formacion con Shakti aunque con una inclinacion mas a la fusion, dice ademas estar muy contento con el resultado siendo que surgio sin ninguna planificacion previa. Un disco fantastico para este veterano ex Miles Boy quien no deja de sorprender por su constancia, su busqueda y entrega.

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