Murió Herb Ellis, virtuoso guitarrista de Oscar Peterson

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Burnin´
Herb Ellis

Acoustic Music | July 13, 1999

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Fuente: Agencia EFE

El guitarrista Herb Ellis, un virtuoso del jazz que tocó junto a figuras como Ella Fitztgerald, Louis Armstrong y Stan Getz e integró el trío encabezado por el pianista Oscar Peterson, ha muerto a los 88 años en Los Ángeles, informó este miércoles el diario The New York Times.

Mitchell Herbert Ellis, que estaba casado desde hacía 52 años y tenía dos hijos y tres nietos, padecía Alzheimer y falleció el pasado domingo en su vivienda de Los Ángeles (California). Aunque fue un discípulo del mítico guitarrista Charlie Christian, «siempre fue más que un imitador: Su estilo mezclaba la sofisticación armónica del bebop con la terrenal franqueza del blues, sazonado con un acento más típico de la música country que del jazz», explicaba el diario neoyorquino para describir la música de Ellis.

Nacido en Farmersville (Texas) el 4 de agosto de 1921, este músico tocó el banjo y la armónica de niño, antes de tomar clases de guitarra en el North Texas State Teachers College, la actual Universidad del Norte de Texas y uno de los primeros centros del país en ofrecer lecciones de jazz.
En 1947 se unió al pianista Lou Carter y al bajista Johnny Frigo, ambos de la banda de Jimmy Dorsey, y formaron el trío instrumental Soft Winds, cuyo tema «Detour Ahead» se convirtió en un clásico y fue interpretado entre otros por Billie Holiday.

Cuando se alió con Oscar Peterson, entre 1953 y 1958, atrajo gran atención por la base rítmica que incluía en la música de ese conocido trío, que tampoco contaba con percusionista, así como por sus solos de guitarra. Su fama internacional creció aún más cuando se fue de gira con Ella Fitzgerald y trabajó para el famoso productor de discos Norman Granz en grabaciones junto a Billy Holiday, Louis Armstrong, Dizzy Gillespie y Stan Getz, entre otros.

Tras varios años trabajando en televisión en Los Ángeles, regresó al jazz en 1973 y hasta los años 90 tocó junto a Barney Kessel y Charlie Byrd en el grupo Great Guitars.

Burnin’,  de finales de 1999 es uno de sus mas festejados discos ya casi en el final de su carrera, grabado casi 60 años despues de su incorporacion al grupo de Glen Gray al que se unio en 1943 al verse obligado a abandonar la universidad donde estudiaba musica por problemas economicos, las primeras grabaciones junto a Gray llamaron la atencion de revistas especializadas sobre el joven guitarrista, instrumento que eligiría luego de pasar por el contrabajo solo porque en la North Texas State University no habia un programa de estudios de guitarra. Por aquellos años el descubrimiento de la musica de Charlie Christian le cambio la vida y el rumbo musical, «…la primera vez que escuché Charlie Christian pensé que realmente no era mucho, porque yo sentía que podía tocar más rápido que eso. Luego, después de escucharlo unas cuantas veces más realmente me golpeó, y me di cuenta de que la velocidad no era todo. En un arranque emocional me aleje de mi guitarra y me dije que nunca toaría de nuevo. Pero al día siguiente comenzé a tocar como lo haría Charlie». Recuerda Ellis…

En 1952 Herb Ellis se unió al Oscar Peterson Trio reemplazando a Barney Kessel, una de las más memorables agrupaciones piano-contrabajo-guitarra de todos los tiempos.

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