Kevin Hays, Ben Street & Billy Hart ::: Bridges

Kevin Hays, Ben Street & Billy Hart ::: Bridges

Bridges
Kevin Hays, Ben Street & Billy Hart

Smoke Sessions Records | Oct 20, 2023

Kevin Hays, Ben Street & Billy Hart - Bridges

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1. Butterfly 6:16
2. Capricorn 5:52
3. Song for Peace 4:30
4. With a Little Help from My Friends 4:33
5. Row Row Row 4:27
6. Throughout 5:24
7. Irah 5:44
8. Bridges (Travessia) 6:33

 

Kevin Hays, piano
Ben Street, bass
Billy Hart, drums

Recorded on April 13, 2023, at Sear Sound Studio C, New York City

Produced by Paul Stache & Damon Smith
Recorded, Mixed & Mastered by Chris Allen
Assisted by Andrew Kochinka
Photography by Christopher Kayfield
Liner Notes by Shaun Brady

Executive Producers: Paul Stache & Molly Johnson

El pianista Kevin Hays, el bajista Ben Street y el baterista Billy Hart se reúnen para una segunda y brillante fecha a trío, BRIDGES, que presenta composiciones originales de Hays y Hart con clásicos de Wayne Shorter, Bill Frisell, The Beatles y Milton Nascimento.

Hays·Street·Hart, el trío formado por el pianista Kevin Hays, el bajista Ben Street y el legendario batería Billy Hart, grabó su aclamado debut de 2021, ALL THINGS ARE, en condiciones poco óptimas. El álbum comenzó su andadura como una actuación en honor del 80 cumpleaños de Hart en diciembre de 2020, retransmitida en directo desde un Smoke Jazz Club vacío en las últimas semanas de ese agotador año pandémico. A pesar de esas adversidades, la música que crearon esa noche fue lo suficientemente espectacular como para convencer a todos los implicados de que debía publicarse.

Dos años después, el trío ha vuelto a reunirse, esta vez con pleno conocimiento de que iban a grabar un álbum en los estudios Sear Sound de Nueva York. El cautivador BRIDGES destaca brillantemente la química única y el espíritu compartido de exploración que surgió plenamente formado en aquella sesión improvisada inicial. El título insinúa sucintamente algunas de las razones por las que Hays, Street y Hart trabajan tan bien juntos: se trata de un trío que une generaciones, sin duda, así como una riqueza de experiencias e inspiraciones diversas. Pero también resume el deseo mutuo de unir a la gente a través de la música.

«En este mundo que parece desmoronarse bajo nuestros pies», explica Hays, «sentimos la necesidad de hacer aliados donde puede haber adversarios. En el nivel más íntimo, interpersonal e interpsíquico, nos propusimos superar cualquier cantidad de malentendidos y situaciones adversas.»

No es que hubiera ningún antagonismo que superar dentro del propio trío. Más que nada, Hays·Street·Hart es una sociedad de admiración mutua de primer orden. La estima en que el pianista y el bajista tienen a Billy Hart probablemente no hace falta decirla. El batería recibió en 2022 el título de NEA Jazz Master, uno de los muchos honores que ha recibido a lo largo de su impresionante carrera. Comenzó su carrera con un aprendizaje bajo la venerada vocalista Shirley Horn y llegó a hacer música notable con luminarias como Miles Davis, McCoy Tyner, Herbie Hancock, Wes Montgomery, Jimmy Smith, Stan Getz, y como parte del cuarteto Quest con David Liebman y Richie Beirach.

Pero Hart es aún más elogioso con sus compañeros de banda más jóvenes. Street ha sido miembro del cuarteto estelar del batería durante dos décadas, junto con el pianista Ethan Iverson y el saxofonista Mark Turner, una permanencia que habla por sí sola. En cuanto a Hays, Hart se apresura a situar al pianista en la excelsa compañía de algunos de sus antiguos e icónicos colaboradores.

«He tenido la suerte de tocar con Herbie Hancock y McCoy Tyner», dice Hart con modestia. «Cada generación presenta su propio equivalente, y Kevin es un ejemplo de las últimas innovaciones. Estaban Herbie y McCoy, luego fueron Chick Corea y Keith Jarrett, y luego está lo que vendrá después. Creo que Kevin forma parte de esa continuidad».

Aunque Hays se ciñe estrictamente al piano en BRIDGES, también es un cantante consumado cuyos instintos vocales alimentan su melodicismo inventivo y lírico. Street señala esas facetas como la clave de la conexión entre el pianista y Hart, que ha disfrutado de varias colaboraciones significativas con vocalistas.

«Siempre me ha parecido que Kevin tiene la capacidad de cantar en su mente y luego acompañarse a sí mismo al piano», describe Street. «Eso hace que haya una conexión tan agradable con Billy, que ha tocado con tantos cantantes y ha aprendido de ellos. Ni siquiera siento que estemos tocando como un trío de piano la mayor parte del tiempo; se siente más como un cuarteto».

Esas cualidades son especialmente claras en «Butterfly» de Hays, que abre el álbum. Aunque se interpreta aquí como una pieza instrumental, la pianista ha compuesto la letra para la pieza, y su hermosa cualidad de canción brilla con luz propia. Hays también contribuyó con la sobrecogedora balada «Song for Peace», en la que destacan las suaves y envolventes pinceladas de Hart y el tono robusto y estentóreo de Street. El tercer original de la pianista, «Row Row Row», está construido sobre una fila de doce tonos, pero como sugiere el juguetón título, no tiene ninguna de las cualidades más estrictas de los compositores serialistas.

La impresionante «Irah» de Hart, grabada originalmente en el debut autotitulado de 2006 de su cuarteto, está dedicada a la madre del compositor y se grabó por sugerencia de Street. El bajista también trajo a la cita la reflexiva «Throughout», del guitarrista Bill Frisell, imaginando que las influencias americanas de Frisell resonarían con la inclinación similar de Hays, que aborda la melodía con una belleza similar a la del arpa. El amor de Hays por la música pop y rock también se refleja en la inclusión del clásico de The Beatles «With a Little Help from My Friends».

El trío rinde homenaje al difunto y gran Wayne Shorter con «Capricorn», publicada originalmente en el álbum SUPER NOVA de Blue Note de 1969 del compositor e incluida más tarde en el conjunto WATER BABIES del quinteto de Miles Davis. Hart decía que Shorter era único. «Pienso en las muchas veces que le escuché sobresalir: con la Maynard Ferguson Big Band, con Art Blakey’s Jazz Messengers, con Weather Report. Y en todos los casos fue innovador».

BRIDGES se cierra con el tema que da título al disco, una deslumbrante pieza del gran cantante y compositor brasileño Milton Nascimento, que Hays califica como «una de mis composiciones favoritas de todos los tiempos, de cualquiera».

BRIDGES fue grabado en condiciones de estudio ideales por un trío ya consolidado con una gira europea de varias semanas a sus espaldas. Quizá lo más destacable del álbum no sea que Hays, Street y Hart toquen juntos con tanta maestría -con tres artistas de su calibre, ¿quién podría esperar menos? – sino que esta segunda entrega mantiene el audaz espíritu de curiosidad y espontaneidad que poseía naturalmente su predecesor. El mérito es de un trío perpetuamente decidido a descubrir nuevos puentes que merezca la pena tender.

 

kevinhays.com 
billyhartmusic.com 

 

Andrew Cyrille Quartet ::: The News

Andrew Cyrille Quartet ::: The News

The News

Andrew Cyrille Quartet
Andrew Cyrille Quartet - The News

ECM | Agosto 27, 2021

1 Mountain 8:25
2 Leaving East of Java 8:49
3 Go Happy Lucky 5:21
4 The News 5:34
5 Incienso 5:35
6 Baby 5:34
7 Dance of the Nuances 7:24
8 With You in Mind 7:11

 

Andrew Cyrille Drums
Bill Frisell Guitar
David Virelles Piano, Syntzesizer
Ben Street Double Bass

El nuevo álbum del cuarteto liderado por uno de los innovadores del jazz, el baterista Andrew Cyrille, lleva la historia hacia adelante desde el lanzamiento de 2016 The Declaration of Musical Independence, una grabación que Down Beat aclamó como «una exploración descarada en el tiempo, el espacio del pulso y la atmósfera… ambiciosa pero simple, rica pero despojada, desafiante pero infinitamente satisfactoria». Bill Frisell y Ben Street permanecen en la formación de Declaration y David Virelles asume el papel de pianista. Cada uno de los músicos tiene espacio para la expresión improvisada -Frisell y Virelles también contribuyen con material- pero es la sensibilidad comunicativa de Cyrille y lo que el New York Times llamó su «pulso vigilante y fluido» lo que guía a la banda.
El álbum The News de Andrew Cyrille lleva adelante la historia de The Declaration of Musical Independence, la grabación de ECM de 2014 descrita por Down Beat como «una exploración descarada en el tiempo, el espacio del pulso y la atmósfera… ambiciosa pero simple, rica pero despojada, desafiante pero infinitamente satisfactoria». The New York Times citó el álbum como prueba de un «renacimiento de la carrera tardía» del baterista.

Cyrille, una fuerza de la improvisación desde hace más de sesenta años, ha tocado en todo el panorama del jazz, desde The Hawk Relaxes de Coleman Hawkins hasta Unit Structures de Cecil Taylor, ha liderado sus propias bandas y ha trabajado ampliamente con Milford Graves, Walt Dickerson, David Murray, Muhal Richard Abrams, Oliver Lake, Reggie Workman y muchos, muchos más. Su primera aparición en ECM fue en Afternoon of a Georgia Faun de 1970, el álbum de Marion Brown con Chick Corea, Anthony Braxton, Bennie Maupin y Jeanne Lee. Medio siglo después, Cyrille apareció con su trío Lebroba junto a Wadada Leo Smith y Bill Frisell en el homenaje del Lincoln Center por el 50º aniversario del sello.

Para The News, grabado en el estudio Sound on Sound de Nueva Jersey en agosto de 2019, David Virelles fue reclutado como sustituto de última hora de su antiguo socio Richard Teitelbaum, cuya participación había sido descartada por motivos de salud. (Virelles había tocado anteriormente con Cyrille y Ben Street en contextos que incluían el grupo Continuum). Guiando suavemente desde la batería, Cyrille da a su alineación revisada mucha libertad al tiempo que da forma, sutilmente, a la identidad sónica del grupo con su fluido sentido del pulso.

El tema que da título al disco, «The News», retoma una pieza conceptual que Andrew grabó por primera vez en un álbum de percusión en solitario, The Loop, realizado para el sello italiano Ictus a finales de la década de 1970. Aquí se coloca un periódico sobre la caja y los toms y se toca con escobillas. En la versión para cuarteto, Frisell, Virelles y Street amplían de forma impresionista sus texturas susurrantes con sus propios instrumentos.

«Leaving East of Jordan» es un tema del pianista asociado a la AACM Adegoke Steve Colson. Cyrille la ha tocado anteriormente tanto con su compositor como con el grupo Trio 3 con Oliver Lake y Reggie Workman. With You In Mind» de Cyrille es también una pieza que ha pasado por diversas interpretaciones: existen interpretaciones anteriores grabadas en trío con Hentry Grimes y Bill McHenry y en dúo con Greg Osby. Aquí la música parte de la introducción hablada sin acompañamiento de Andrew y la banda amplifica sus sentimientos, con un solo de guitarra especialmente tierno de Bill Frisell.

El guitarrista tiene aquí tres temas «Mountain», «Baby» y «Go Happy Lucky», el último de los cuales, como blues abstraído, tiene un parentesco lejano con «Happy Go Lucky Local» de Duke Ellington. Frisell ha grabado mucho para ECM, desde las primeras fechas de líder como In Line y Rambler hasta los recientes proyectos de dúo Small Town y Epistrophy con Thomas Morgan. En el camino también ha habido una larga asociación con Paul Motian y Joe Lovano documentada en grabaciones desde Psalm (1981) hasta Time and Time Again (2006). Bill también ha contribuido a otras grabaciones de importancia duradera, como Fragments de Paul Bley, Angel Song de Kenny Wheeler, Bass Desires de Marc Johnson, Paths, Prints de Jan Garbarek y After the Requiem de Gavin Bryars.

David Virelles. que contribuye con la melodía «Incienso» al programa y comparte créditos de compositor con Cyrille en el exploratorio «Dance of the Nuances», apareció por primera vez en ECM con Chris Potter en 2011. Le siguieron álbumes con Tomasz Stanko (Wis?awa, December Avenue), así como las propias grabaciones de Virelles Mbókò, Antenna y Gnosis.

Ben Street y Andrew Cyrille han colaborado en contextos que incluyen el trío del pianista danés Søren Kjærgaard. Los créditos del bajista en ECM incluyen álbumes con el Billy Hart Quartet (All Our Reasons, One Is The Other) el Ethan Iverson/Tom Harrell Quartet (Common Practice), y el Aaron Parks Trio (Find The Way).

Andrew Cyrille
ECM

Aaron Parks ::: Find The Way

Aaron Parks ::: Find The Way

Find The Way
Aaron Parks
ECM | Abril 21, 2017

El jóven pianista estadounidense de 36 años tempranamente llamó la atención por su particular expresividad musical, compleja y a la vez accesible, llena de matices, de colores y aromas que penetran los sentidos hasta el alma misma. Fué discipulo de Kenny Barron cuando apenas tenía 16 años y a los 18 ya ocupaba un lugar de privilegio en la banda del trompetista Terence Blanchard con quien grabó cuatro álbunes ganando un Grammy por la banda de sonido de la película Inside Man (2006) de Spike Lee.

Como líder de banda ha publicado apenas cinco álbunes, cuatro en estudio, uno en vivo, debutando con el celebrado Invisible Cinema (Blue Note |Agosto 19, 2008). Su permanencia en el codiciado sello duró apenas el tiempo que lo comprometía con éste proyecto para saltar a otro no menos soñado, el sello alemán ECM con quien debuta con Arborescence (ECM | Octubre 4, 2013), le siguió Find The Way (ECM | Abril 21, 2017), el álbum que hoy compartimos, acompañado por Billy Hart y Ben Street, inspirado en la música de dos grandes: Alice Coltrane y Shirley Horn con quienes estuvo muy ligado su compañero de trio el baterista Billy Hart.

La enorme riqueza melódica que surje de la empatía del trio es notable y explota la expresividad onírica de Parks, tal comunión es mencionada por el pianista como una «cualidad oceánica», donde el suave y contínuo movimiento de interminables olas desarrolla una energía administrada con delicadeza y maestría por el trio.

Reflexiona sobre sus compañeros de grupo comenzando por su viejo amigo, el bata Billy Hart a quien sigue y admira «desde sus días con Shirley Horn hasta cuando tocó con el grupo funky Mwandishi de Herbie Hancock, pasando por la banda Quest con Dave Liebman y el Billy Hart Quartet en ECM, con Ethan Iverson, Mark Turner y Ben». En cuanto a ésta última formación continua: «Escuché mucho a ese cuarteto, me gustó mucho cómo interactuaba con Ben. Ben y Billy tienen una idea tan clara de dónde está el «centro» que ni siquiera necesitan tocarlo, sólo aluden a él. Pero su forma de tocar tiene una fuerza centrífuga, es como un remolino. Billy, en particular, tiene esta autoridad especial cuando toca, esta presencia vital – y te hace subir al nivel de ese compromiso. También tiene esta sutil y poética cualidad de su época de tocar con cantantes. Es realmente un poeta de la batería».

CORTINA FINAL
Bells
Little Big
Ropeadope | Octubre 19, 2018