Kevin Hays, Ben Street & Billy Hart ::: Bridges

Kevin Hays, Ben Street & Billy Hart ::: Bridges

Bridges
Kevin Hays, Ben Street & Billy Hart

Smoke Sessions Records | Oct 20, 2023

Kevin Hays, Ben Street & Billy Hart - Bridges

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1. Butterfly 6:16
2. Capricorn 5:52
3. Song for Peace 4:30
4. With a Little Help from My Friends 4:33
5. Row Row Row 4:27
6. Throughout 5:24
7. Irah 5:44
8. Bridges (Travessia) 6:33

 

Kevin Hays, piano
Ben Street, bass
Billy Hart, drums

Recorded on April 13, 2023, at Sear Sound Studio C, New York City

Produced by Paul Stache & Damon Smith
Recorded, Mixed & Mastered by Chris Allen
Assisted by Andrew Kochinka
Photography by Christopher Kayfield
Liner Notes by Shaun Brady

Executive Producers: Paul Stache & Molly Johnson

El pianista Kevin Hays, el bajista Ben Street y el baterista Billy Hart se reúnen para una segunda y brillante fecha a trío, BRIDGES, que presenta composiciones originales de Hays y Hart con clásicos de Wayne Shorter, Bill Frisell, The Beatles y Milton Nascimento.

Hays·Street·Hart, el trío formado por el pianista Kevin Hays, el bajista Ben Street y el legendario batería Billy Hart, grabó su aclamado debut de 2021, ALL THINGS ARE, en condiciones poco óptimas. El álbum comenzó su andadura como una actuación en honor del 80 cumpleaños de Hart en diciembre de 2020, retransmitida en directo desde un Smoke Jazz Club vacío en las últimas semanas de ese agotador año pandémico. A pesar de esas adversidades, la música que crearon esa noche fue lo suficientemente espectacular como para convencer a todos los implicados de que debía publicarse.

Dos años después, el trío ha vuelto a reunirse, esta vez con pleno conocimiento de que iban a grabar un álbum en los estudios Sear Sound de Nueva York. El cautivador BRIDGES destaca brillantemente la química única y el espíritu compartido de exploración que surgió plenamente formado en aquella sesión improvisada inicial. El título insinúa sucintamente algunas de las razones por las que Hays, Street y Hart trabajan tan bien juntos: se trata de un trío que une generaciones, sin duda, así como una riqueza de experiencias e inspiraciones diversas. Pero también resume el deseo mutuo de unir a la gente a través de la música.

«En este mundo que parece desmoronarse bajo nuestros pies», explica Hays, «sentimos la necesidad de hacer aliados donde puede haber adversarios. En el nivel más íntimo, interpersonal e interpsíquico, nos propusimos superar cualquier cantidad de malentendidos y situaciones adversas.»

No es que hubiera ningún antagonismo que superar dentro del propio trío. Más que nada, Hays·Street·Hart es una sociedad de admiración mutua de primer orden. La estima en que el pianista y el bajista tienen a Billy Hart probablemente no hace falta decirla. El batería recibió en 2022 el título de NEA Jazz Master, uno de los muchos honores que ha recibido a lo largo de su impresionante carrera. Comenzó su carrera con un aprendizaje bajo la venerada vocalista Shirley Horn y llegó a hacer música notable con luminarias como Miles Davis, McCoy Tyner, Herbie Hancock, Wes Montgomery, Jimmy Smith, Stan Getz, y como parte del cuarteto Quest con David Liebman y Richie Beirach.

Pero Hart es aún más elogioso con sus compañeros de banda más jóvenes. Street ha sido miembro del cuarteto estelar del batería durante dos décadas, junto con el pianista Ethan Iverson y el saxofonista Mark Turner, una permanencia que habla por sí sola. En cuanto a Hays, Hart se apresura a situar al pianista en la excelsa compañía de algunos de sus antiguos e icónicos colaboradores.

«He tenido la suerte de tocar con Herbie Hancock y McCoy Tyner», dice Hart con modestia. «Cada generación presenta su propio equivalente, y Kevin es un ejemplo de las últimas innovaciones. Estaban Herbie y McCoy, luego fueron Chick Corea y Keith Jarrett, y luego está lo que vendrá después. Creo que Kevin forma parte de esa continuidad».

Aunque Hays se ciñe estrictamente al piano en BRIDGES, también es un cantante consumado cuyos instintos vocales alimentan su melodicismo inventivo y lírico. Street señala esas facetas como la clave de la conexión entre el pianista y Hart, que ha disfrutado de varias colaboraciones significativas con vocalistas.

«Siempre me ha parecido que Kevin tiene la capacidad de cantar en su mente y luego acompañarse a sí mismo al piano», describe Street. «Eso hace que haya una conexión tan agradable con Billy, que ha tocado con tantos cantantes y ha aprendido de ellos. Ni siquiera siento que estemos tocando como un trío de piano la mayor parte del tiempo; se siente más como un cuarteto».

Esas cualidades son especialmente claras en «Butterfly» de Hays, que abre el álbum. Aunque se interpreta aquí como una pieza instrumental, la pianista ha compuesto la letra para la pieza, y su hermosa cualidad de canción brilla con luz propia. Hays también contribuyó con la sobrecogedora balada «Song for Peace», en la que destacan las suaves y envolventes pinceladas de Hart y el tono robusto y estentóreo de Street. El tercer original de la pianista, «Row Row Row», está construido sobre una fila de doce tonos, pero como sugiere el juguetón título, no tiene ninguna de las cualidades más estrictas de los compositores serialistas.

La impresionante «Irah» de Hart, grabada originalmente en el debut autotitulado de 2006 de su cuarteto, está dedicada a la madre del compositor y se grabó por sugerencia de Street. El bajista también trajo a la cita la reflexiva «Throughout», del guitarrista Bill Frisell, imaginando que las influencias americanas de Frisell resonarían con la inclinación similar de Hays, que aborda la melodía con una belleza similar a la del arpa. El amor de Hays por la música pop y rock también se refleja en la inclusión del clásico de The Beatles «With a Little Help from My Friends».

El trío rinde homenaje al difunto y gran Wayne Shorter con «Capricorn», publicada originalmente en el álbum SUPER NOVA de Blue Note de 1969 del compositor e incluida más tarde en el conjunto WATER BABIES del quinteto de Miles Davis. Hart decía que Shorter era único. «Pienso en las muchas veces que le escuché sobresalir: con la Maynard Ferguson Big Band, con Art Blakey’s Jazz Messengers, con Weather Report. Y en todos los casos fue innovador».

BRIDGES se cierra con el tema que da título al disco, una deslumbrante pieza del gran cantante y compositor brasileño Milton Nascimento, que Hays califica como «una de mis composiciones favoritas de todos los tiempos, de cualquiera».

BRIDGES fue grabado en condiciones de estudio ideales por un trío ya consolidado con una gira europea de varias semanas a sus espaldas. Quizá lo más destacable del álbum no sea que Hays, Street y Hart toquen juntos con tanta maestría -con tres artistas de su calibre, ¿quién podría esperar menos? – sino que esta segunda entrega mantiene el audaz espíritu de curiosidad y espontaneidad que poseía naturalmente su predecesor. El mérito es de un trío perpetuamente decidido a descubrir nuevos puentes que merezca la pena tender.

 

kevinhays.com 
billyhartmusic.com 

 

Programación: abril 4

Programación: abril 4

Portada: John Scofield

Salute amigos…, un arranque pulentón el de hoy con dos blues-rockers, el primero Walter Trout con Survivor Blues (Provogue | Enero 25, 2019) desde donde el veterano bluesman recorre muy viejos y olvidados temas; el otro: Gary Hoey con Neon Highway Blues (Provogue | Marzo 15, 2019), más rockero que el anterior de Walter Trout y donde el guitarrista presenta a su hijo de 16 años.

Celebramos dos cumples: hoy los 56 del pianista Benny Green escuchándolo desde Then and Now (Sunnyside | Nov 2, 2018), un gran álbum dónde el pianista celebra al mismo tiempo su actualidad como músico gracias a sus mayores: su padre y sus héroes musicales. Mañana los 41 de otro pianista de estilo bien diferenciado: Robert Glasper, de pronta visita a nuestro país, pero con él estaremos sobre el cierre. Otro doblete con el saxofonista británico Seamus Blake, primero con BRIDGES desde Continuum (AMP Music & Records | Feb 15, 2019). BRIDGES, un proyecto de músicos noruegos con quienes Blake grabó dos álbunes: el presente y el muy celebrado debut BRIDGES with Seamus Blake (AMP Music & Records | Nov 4, 2016), gran formación, gran disco… Más adelante seguimos con Seamus Blake desde Guardians of the Heart Machine (Whirlwind Recordings | Marzo 15, 2019) su más reciente lanzamiento y debut para el sello Whirlwind ésta vez con una conexión francesa.

Casi veinte años después Joshua Redman reúne al cuarteto con el que grabara en 2001, hablamos de Reuben Rogers, Gregory Hutchinson y Aaron Goldberg, para Come What May (Nonesuch | Marzo 29, 2019), otro discazo… Otro saxofonista que suena mucho ultimamente, Ken Fowser desde Right On Time (Posi-Tone Records | Feb 1, 2019), desde su llegada a la escena neoyorquina en 2005 se ha convertido en una estrella en constante ascenso además de un compositor prolífico siendo éste su octavo álbum para el sello Posi-Tone.

El otro cumpleañero: mañana el pianista Robert Glasper sopla 41 velitas. Sus últimos trabajos lo muestran muy experimental jugando con sonidos electrónicos, voces, aires funky y fuerte influencia hip-hop que ha provocado la adhesión y el rechazo de muchos, acá con R+R=NOW, una dream team band compuesta por Terrace Martin, Christian Scott aTunde Adjuah, Derrick Hodge, Taylor McFerrin y Justin Tyson debutan con Collagically Speaking (Blue Note | Junio 15, 2018) un abanico que abarca toda la música negra. Glasper tiene agendada una presentación en Buenos Aires para el 6 de junio próximo.

Cerramos con quien se presenta mañana (snif…) en el Teatro Coliseo de Buenos Aires, el guitarrista John Scofield (que pena, snif…, no poder estar…) lo volvemos a escuchar desde Combo 66 (Verve Records |Sept 28, 2018).

Nos vemos…

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