Charlie Parker ::: Agosto 29, 1920

Charlie Parker ::: Agosto 29, 1920

Charlie Parker

Charlie Parker ::: Agosto 29, 1920

Hijo único de Charles y Addie Parker, Charlie Parker fue uno de los saxofonistas y jazzistas más importantes e influyentes de la década de 1940.

Cuando Parker era todavía un niño, su familia se mudó a Kansas City, Missouri, donde el jazz, el blues y la música gospel estaban floreciendo. Su primer contacto con la música vino de la escuela, donde tocó la trompa de barítono con la banda de la escuela. A los 15 años mostró un gran interés por la música y amor por el saxofón alto. Pronto, Parker estuvo tocando con bandas locales hasta 1935, cuando dejó la escuela para dedicarse a la música.

De 1935 a 1939, Parker trabajó en Kansas City con varias bandas locales de jazz y blues a partir de las cuales desarrolló su arte. En 1939, Parker visitó Nueva York por primera vez, y permaneció casi un año trabajando como músico profesional y participando a menudo en jam sessions. El ambiente neoyorquino influyó mucho en el estilo musical de Parker.

En 1938, Parker se unió a la banda del pianista Jay McShann, con quien realizó giras por el suroeste de Chicago y Nueva York. Un año más tarde, Parker viajó a Chicago y fue artista habitual en un club de la calle 55. Parker pronto se mudó a Nueva York. Lavó platos en un restaurante local donde conoció a la guitarrista Biddy Fleet, el hombre que le enseñó sobre armonía instrumental. Poco después, Parker regresó a Kansas City para asistir al funeral de su padre. Una vez allí, se unió a Harlan Leonard’s Rockets y se quedó durante cinco meses. En 1939, Yardbird se reincorporó a McShann y fue puesto a cargo de la sección de caña. Luego, en 1940, Parker hizo su primera grabación con la orquesta McShann.

Durante los cuatro años que Parker permaneció con la banda de McShann, tuvo la oportunidad de tocar en solitario en varias de sus grabaciones, como Hootie Blues, Sepian Bounce y el éxito de 1941 Confessing the Blues. En 1942, mientras estaba de gira con McShann, Parker actuó en jam sessions en Monroe’s and Minton’s Playhouse en Harlem. Allí llamó la atención de artistas de jazz prometedores como Dizzy Gillespie y Thelonious Monk. Más tarde ese mismo año, Parker rompió con McShann y se unió a Earl Hines durante ocho meses.

El año 1945 fue extremadamente importante para Parker. Durante ese tiempo dirigió su propio grupo en Nueva York y también trabajó con Gillespie en varios conjuntos. En diciembre, Parker y Gillespie llevaron su música a Hollywood en una gira de seis semanas por los clubes nocturnos. Parker continuó actuando en Los Ángeles hasta junio de 1946, cuando sufrió un colapso nervioso y fue internado en un hospital estatal. Después de su lanzamiento en enero de 1947, Parker regresó a Nueva York y formó un quinteto que tocó algunas de sus canciones más famosas.

De 1947 a 1951, Parker trabajó en varios clubes nocturnos, estudios de radio y otros lugares tocando solo o con el acompañamiento de otros músicos. Durante este tiempo, visitó Europa, donde fue aclamado por fans devotos y realizó numerosas grabaciones. El 5 de marzo de 1955 fue el último compromiso público de Parker en Birdland, un club nocturno de Nueva York que fue nombrado en su honor. Murió una semana después en el apartamento de un amigo.

Charles «Yardbird» Parker fue un saxofonista increíble que obtuvo un amplio reconocimiento por sus brillantes solos e improvisaciones innovadoras. Fue, sin duda, uno de los músicos más influyentes y talentosos de la historia del jazz.

Que viva la libertad de expresion…, que viva el Free..!!

Atentos a la proxima visita del papa del Free, la leyenda viviente Ornette Coleman, hemos estado abriendo con su musica nuestras emisiones de los miercoles (y lo haremos los que vienen) a la vez que hemos espiado apenas en su historia y dando por sentado que nuestros oyentes conocen cuando hablamos del Free. Al menos en lo que a materia musical se refiere vale mas lo percibido a nivel de piel que el conocimiento mas o menos profundo que se pueda tener sobre ella, a menos que seamos criticos especializados y no simples fanas, y en lo que al Free se refiere pesa mas la experiencia que la teoria.

Y fue ella, la experiencia y su busqueda la que motorizo todo el movimiento actual. Alla por los comienzos de la era moderna del jazz Charlie Parker y Dizzie Gillespie enfrentaban a una comunidad enfurecida, ¿quienes podian tocar con ellos, quien se animaba a seguir a este be-bop…?, «no estan preparados aun para lo nuestro…», decia Charlie Parker cuando tocaban para apenas un puñado o cuando se le cerraban las puertas de los clubes obligando a sus creadores a ganarse la vida tocando lo que el desprevenido publico quisiera oir. Un publico habituado al swing, mas predecible, pausado, bailable y por cierto «mas blanco» eludia al nuevo sonido, que era tambien rechazado por muchos musicos quienes literalmente no podian con la velocidad, el rumbo incierto, la necesaria autonomia y virtuosismo que el movimiento requeria. El Be-Bop como tal no duro mucho pero sento las bases de todo lo que luego vendria.

El joven Miles Davis que que vivio la epoca del bop junto a Charlie Parker propone una linea diferente. En febrero de 1957  publico Birth of the Cool (Capitol) dando literalmente al nacimiento del Cool, un estilo bien diferenciado del BeBop, mas pausado y orquestal. Todos conocemos el sobrado talento de Miles como asi tambien las limitaciones que tenia con su instrumento, no era un virtuoso con la trompeta en el sentido de que no era su estilo el tocar mil notas por minuto, su virtuosismo y talento corrian por otros carriles. Esa limitacion fue tal vez una de las causas por la que se abrio del Bop siguiendo una busqueda personal.

Contemporaneo a Miles, Ornette Coleman, otro joven musico con motivaciones muy particulares, publicaba en 1959 «The Shape of Jazz to Come» (Atlantic), anunciando «la forma del jazz por venir» y ciertamente que su anuncio no paso desapercibido. Fue acusado de «asesinar al jazz», algo que Miles padeceria en persona cuando en 1970 publica Bitches Brew pariendo al Jazz-Rock. Como les ocurriera a Charlie y Dizzie, no habia lugar donde Ornette pudiera desarrollar su musica, como tampoco abundaban los musicos con los cuales tocar, se corria el peligro de ser proscriptos y convertirse en desocupados. Pese a todas las acusaciones y persecusiones Coleman lanza al año siguiente, 1960, Free Jazz (A Collective Improvisation) la declaracion definitiva  de sus intenciones confirmando el nacimiento de un movimiento que se conoceria hasta nuestros dias con ese mismo nombre, Free Jazz…, la libertad en el jazz.

El jazz de por si ya era un genero sin demasiadas ataduras y sobre todo luego del nacimiento del BeBop, lo que Coleman intentaba sintetizar era toda una nueva forma de ver las cosas, una insurreccion a lo establecido, un grito de esperanza y libertad. Los años sesenta fueron el banco de prueba de toda una generacion en su busqueda de la libertad, de expresion, de pensamiento, de determinacion, de igualdad… El saxo de Ornette Coleman rugio con fuerza inusitada mucho antes de que se oyeran en las calles los reclamos de justicia, libertad e igualdad.

Una vez alguien le pregunto a  Charlie Parker que significaba la palabra «BeBop». Charlie contesto que «…se les habia ocurrido porque aquella palabra sonaba igual que la cachiporra de un policia en el craneo de un negro!!».

Independientemente de la cantidad de «bebops» que habran sonado sobre las cabezas de los miles que reclamaban por sus derechos en aquellos tumultuosos y gloriosos años sesenta, no hace falta preguntarle a Ornette por el significado de la palabra Free Jazz…

Que viva por siempre la libertad de expresion…, que viva el Free.