Wolfgang Haffner ::: Silent World

Wolfgang Haffner ::: Silent World

Silent World
Wolfgang Haffner

ACT Music | Enero 27, 2023

Wolfgang Haffner - Silent World

 

1 Here and Now 5:01
2 Silent World 4:46
3 La Casa 5:23
4 The Peace Inside 4:54
5 Faro 5:34
6 Yoyo 3:02
7 Life Magic 4:45
8 Rise and Fall 3:40
9 Hope 5:14
10 Belief 4:52
11 Forever and Ever 4:32

 

Wolfgang Haffner, drums

Simon Oslender, piano, keyboards
Thomas Stieger, bass (except 05 & 10)
Sebastian Studnitzky, trumpet
Bill Evans, soprano saxophone (01)
Till Brönner, flugelhorn (04)
Nils Landgren, trombone (08)
Dominic Miller, guitar (05)
Mitchel Forman, lead synthesizer (02)
Eythor Gunnarsson, Fender Rhodes, synthesizer (10)
Alma Naidu, vocals (01 – 03 & 08)
Rhani Krija, percussion (04 & 05)
Bruno Müller, e-guitar (01 & 10)
Nicolas Fiszman, bass (05 & 10)
Norbert Nagel, tenor saxophone, flute & clarinet (05 & 10)
Marc Wyand, tenor saxophone, flute & clarinet (05 & 10)

Recorded by Klaus Genuit at Hansahaus Studios Bonn, Germany, May 2022, except Faro & Belief recorded by Clemens Matznick at Hansa Studio Berlin, Germany, Jan 2012
Mixed by Arne Schumann with Wolfgang Haffner
Mastered by Götz-Michael Rieth at Eastside Mastering Berlin

Produced by Wolfgang Haffner

«Silent World» es quizá el álbum más personal del baterista, compositor y director de orquesta Wolfgang Haffner hasta la fecha. Un maestro de la claridad, la concentración y la reducción, acompañado por Dominic Miller, Nils Landgren, Till Brönner, Bill Evans, Rhani Krija y muchos más.

Hace apenas dos años que, de repente, todo quedó en silencio y todos nos encontramos viviendo en un «Mundo Silencioso». En el caso de Wolfgang Haffner, el baterista alemán más destacado de nuestro tiempo, el parón fue especialmente brusco, entre otras cosas porque su agenda habitual está muy apretada y su ritmo de trabajo es muy prolífico. Normalmente viaja por los cinco continentes, tocando con artistas estelares de todo tipo de géneros; su propio arte excepcional como baterista se puede escuchar en no menos de 400 álbumes. Pero, afortunadamente, Haffner siempre se ha considerado al menos tan compositor como baterista, así que una vez asimilado el choque inicial de estar castigado en casa… dar largos paseos… ver mucha televisión… era completamente natural que se dedicara a escribir música.

Y, por una vez, no tenía que encajarlo entre otros compromisos, sino que podía dedicarse a ello de forma concentrada. «En el curso normal de las cosas, todo lo que hago viene con un sentido de urgencia para hacerlo y terminar. Pero ahora, con mis propios recursos y sin ningún ruido de fondo que me distrajera, pude preguntarme qué quería hacer realmente. Cómo es mi propia huella personal». Es lógico, por tanto, que el álbum resultante de este momento único se llame «Silent World».

Hará las delicias sobre todo de los fans a los que les gusta escuchar a Haffner en sus propios términos. Este soñador del sonido es capaz de combinar el groove y el rebote con una paleta sonora extravagante, además del poder de las melodías sencillas, y de unirlo todo de una forma que es inconfundiblemente suya. Y siempre crea una tensión especial. En los últimos tiempos, Haffner se ha inspirado en fuentes externas: En su trilogía «Kind of», abordó el cool jazz, el tango y la música del país que adoptó durante un tiempo como hogar, España; en su «Dream Band», sus invitados aportaron muchas piezas e influencias. Ahora, sin embargo, ha vuelto a concentrarse en su propio mundo sonoro. Esta incursión en él es aún más radical que «Shapes», «Round Silence» o «Heart of the Matter», álbumes que sentaron las bases para definir su sonido tan individual.

«Silent World» trata de lo esencial del ser humano, un mensaje que Haffner señala claramente con títulos de temas concisos como «The Peace Inside», «Hope» o «Belief». A veces estamos en el mundo de los himnos, a veces en el de los sueños, pero siempre hay una melodía que captar y un pulso que sentir, y esos puntos de referencia dan una base para que el oyente se concentre y disfrute a fondo de la música.

Menos es a menudo más aquí, y era precisamente esta sensación de claridad y sencillez lo que Haffner sabía que podía conseguir en el estudio. Para ello reunió a su alrededor un núcleo de espíritus afines: su compañero de muchos años en el bajo, Thomas Stieger; su confidente más cercano de los últimos años, Simon Oslender, cuyo dominio total del piano de cola, los teclados y el órgano es algo muy poco frecuente. Su último descubrimiento es Alma Naidu: despliega su timbre naturalmente angelical como una voz instrumental, y se la puede escuchar en cuatro temas. Por último, el innovador trompetista Sebastian Studnitzky, habitual en la música más personal de Haffner.

Junto a Haffner, estos músicos nos proporcionan los cimientos sobre los que algunos de los amigos más ilustres del baterista son capaces de hacer brillar su calidad de estrellas. El número inicial «Here and Now» crece inexorablemente, con el saxofonista Bill Evans tocando un jubiloso soprano. En «The Peace Inside», una etérea meditación del fliscorno de Till Brönner adquiere protagonismo. En «Rise and Fall», Nils Landgren nos ofrece su singular sonido lírico de trombón. En «Faro», el guitarrista de Sting Dominic Miller contribuye con un solo de guitarra acústica de filigrana. Todos los temas, excepto «Belief» y «Faro», proceden de la actividad compositiva más reciente de Haffner. «Faro» pertenece a las sesiones de «Heart of the Matter». «Mientras que en aquel momento me parecía inacabada», explica Haffner, «ahora encaja perfectamente en este proyecto».

Lo que empezó como un trabajo de amor ha acabado siendo un álbum conceptual con un hilo conductor. Haffner explica: «Quería tener un flujo continuo. Escribí un total de dieciocho piezas, y estas nueve son las que mejor encajan entre sí, sin repeticiones ni interrupciones en el ambiente». En otras palabras, «Silent World» tiene una fuerza especial que procede de la calma. Y una progresión irresistible desde «Here and Now» hasta «Forever and Ever», esta última un final minimalista con sólo piano y bajo, un momento encantador que evita cualquier pesadez portentosa.

En lugar de optar por responder a los tiempos difíciles enterrando la cabeza en la arena, Wolfgang Haffner ha seguido creando y desarrollándose. «El álbum trata de un compromiso con la vida», dice, «y una vuelta a los orígenes». «Silent World» es el antídoto para un mundo que vuelve a acelerarse, y lo hace demasiado deprisa.

wolfganghaffner.de
actmusic.com

Lyle Mays ::: Eberhard

Lyle Mays ::: Eberhard

Eberhard

Lyle Mays
Lyle Mays - Eberhard

Self Produced | Agosto 27, 2021

1. Eberhard – 13:03

PLAYERS: Lyle Mays (piano, keyboards, synthesizers), Bob Sheppard (sax and woodwinds), Steve Rodby (acoustic bass), Jimmy Johnson (electric bass), Alex Acuña (drums and percussion), Jimmy Branly (drums and percussion), Wade Culbreath (vibraphone and marimba), Bill Frisell (guitar), Mitchel Forman (Hammond B3 organ, Wurlitzer electric piano), Aubrey Johnson (featured vocals), Rosana Eckert (vocals), Gary Eckert (vocals), Timothy Loo (principal cello), Erika Duke-Kirkpatrick (cello), Eric Byers (cello) and Armen Ksajikian (cello).

Composition by Lyle Mays
Arrangement by Lyle Mays
Produced by Lyle Mays

Associate Producers: Steve Rodby and Bob Rice
Executive Producers: Lyle Mays and Aubrey Johnson
Recorded, Mixed, and Mastered by Rich Breen
Jon Papenbrook: project coordinator, musician contractor, music preparation
Bob Rice: project coordinator, additional programming & engineering
Ryan Andrews: score supervisor, composer’s assistant, additional electric piano
Pierre Piscitelli: score preparation
Recorded from August 2019 through January 2020 at:
Sphere Studios LA, Assistant Engineer: Xavier Stephenson
EastWest Studios, Assistant Engineer: Brendan Dekora
Henson Recording Studios, Assistant Engineer: Chenao Wang
The Village Studios, Assistant Engineer: Matt Dyson
Autumn Audio, Eric Fisher

«Estoy realmente abrumado y conmovido. Es imposible expresar mi agradecimiento y gratitud por que Lyle haya producido ese CD».

Eberhard Weber, agosto de 2021

The Lyle Mays Estate se complace en anunciar el lanzamiento de una «minisinfonía» de trece minutos titulada Eberhard, una composición completada por Mays en 2009 para el Festival de Marimba de Zeltsman, y grabada en los meses previos a su fallecimiento el 10 de febrero de 2020, con una lista de nombres notables del jazz, como Bill Frisell, Alex Acuña y Bob Sheppard.

Eberhard, que saldrá a la venta el 27 de agosto de 2021, es un trabajo de larga duración y de varias secciones que constituye la dedicación confesa de Lyle al gran bajista alemán Eberhard Weber, un compositor cuya influencia fue muy importante para Mays y su antiguo colaborador Pat Metheny en la formación del Pat Metheny Group, ganador de 11 premios Grammy, a mediados de los años 70 y a lo largo de sus carreras. Según Steve Rodby (bajista del Pat Metheny Group y mejor amigo de Lyle), que hizo doble trabajo en esta grabación como productor asociado y bajista acústico, «…aunque lo llamó su ‘humilde homenaje’ a Eberhard, sigue siendo 100% Lyle en todos los sentidos».

Un ostinato de marimba constante y cadencioso (Wade Culbreath) ofrece un amplio lecho para la etérea melodía de piano inicial de Eberhard, interpretada, por supuesto, por Mays. El inconfundible estilo orquestal de Lyle se muestra de inmediato cuando varios shakers, rainsticks y atmosféricos pads de sintetizador se abren paso silenciosamente en la textura, subiendo y bajando orgánicamente a medida que surge un tema de bajo eléctrico (interpretado por el viejo cohorte de James Taylor, Jimmy Johnson). Las voces sin palabras, un sello distintivo de la música del Pat Metheny Group, proporcionadas aquí por los cantantes de jazz Aubrey Johnson (sobrina de Lyle y coproductor ejecutivo), Rosana Eckert y Gary Eckert, se introducen -primero como acompañamiento de la melodía del bajo y después como «instrumentos» melódicos.

Los elementos vocales dan paso a la sección de vientos de madera de Bob Sheppard, que da paso a los subrayados de la sección de violonchelos (dirigidos por el director Timothy Loo), y pronto todo el conjunto, incluidos los bateristas/percusionistas estrella Jimmy Branly y Alex Acuña, Steve Rodby (bajo acústico), Mitchel Forman (órgano Hammond B3/piano Wurlitzer), y Bill Frisell (guitarra) han hecho apariciones. Los dieciséis instrumentistas/vocalistas rara vez tocan al mismo tiempo, sino que se entrelazan juguetonamente para diversas características (notablemente por Mays, Jimmy Johnson, Aubrey Johnson y Culbreath) y texturas de acompañamiento. En una pieza ya abundante en decadencia auditiva, el extenso solo de saxo tenor de Bob Sheppard, que lleva a Eberhard a su clímax, es quizás el más emocionante. La pieza termina como empezó, con una escasa recapitulación de la introducción, recompensando al oyente con la sensación de haber vivido una increíble odisea musical.

Al estilo típico de Lyle, esta música refleja y honra sus influencias de largo alcance, sobre todo la forma de tocar el bajo y el estilo compositivo de Eberhard Weber (con quien Lyle grabó en dos ocasiones), pero también el minimalismo de Philip Glass, el conjunto indonesio Gamelan, la música brasileña (sobre todo las técnicas vocales de percusión y de habla del amigo y colaborador de Lyle, Naná Vasconcelos), el blues y las formas y estructuras clásicas. Como en todas sus composiciones, la propensión de Mays a explotar al máximo el material compositivo (o, su «ADN») es siempre constante a lo largo de Eberhard. Como un científico, tomaba una simple idea melódica, armónica, rítmica o de otro tipo y experimentaba con ella hasta que descubría todas las formas diferentes que podía adoptar -melodía, contralínea, pad de fondo, línea de bajo, motivo rítmico y más-, utilizando a menudo las mismas ideas de muy diversas maneras. Eberhard es totalmente intencionado, y contiene capa tras capa de profundidad, complejidad, amor y cuidado para que el oyente lo descubra.

Aunque técnicamente es un lanzamiento póstumo, Mays participó en la realización de Eberhard desde el principio hasta el final, actuando como compositor, arreglista, intérprete (piano, teclados y sintetizadores), productor y productor ejecutivo, y participó activamente en todas las sesiones de grabación y mezcla, que tuvieron lugar en Los Ángeles durante la segunda mitad de 2019.

Los fans sabrán que Lyle había hecho una pausa en su enormemente exitosa carrera de giras y grabaciones con el Pat Metheny Group y como artista en solitario (Eberhard será su séptimo lanzamiento como líder) desde 2011, eligiendo en su lugar dedicarse a sus innumerables pasiones no musicales. Entonces, «la salud de Lyle dio un mal giro en 2019, y más o menos al mismo tiempo, decidió intentar que se grabara Eberhard.La relación entre esos dos acontecimientos es compleja. Lo que está claro es que seguiría escribiendo y ampliando esta música, como siempre fue su proceso: tratar de encontrar cada pedacito de lo que el material sugería, cada nota y armonía, y sonido que evocaba para él. Añadió partes, amplió la orquestación, imaginándolo todo a una escala aún mayor», explica Steve Rodby. «El resultado es esta grabación, y lo que pudo escuchar en sus últimos días. Esta no estaba destinada a ser la última pieza musical de Lyle, y si hubiera vivido más tiempo, tenía planes para más»

 Lyle Mays