Sonny Rollins ::: Sept 7, 1930

Sonny Rollins ::: Sept 7, 1930

No es un secreto que a Sonny Rollins nunca le ha gustado el estudio de grabación. No importa que haya grabado toda su colección de joyas allí, no sólo los primeros y célebres álbumes como Saxophone Colossus y Way Out West, sino también los esfuerzos de la era digital como Old Flames y This Is What I Do. El hombre que a menudo se abraza como el mejor improvisador viviente requiere demasiada libertad creativa para empezar a tocar, como él mismo dice, «cuando se enciende la luz roja». Y su perfeccionismo hace difícil, a veces dolorosamente, pasar por múltiples tomas en busca de lo que él cree que es el menos defectuoso.

Pero en el elemento preferido de Rollins -en el escenario, frente a una multitud que lo adora, libre para seguir todos sus impulsos y deslumbrar con sus inventos-, se encuentra totalmente en casa. Y eso no es sólo porque en esas situaciones este icónico saxofonista tenor no se ve afectado por las limitaciones de tiempo y los problemas en la cabina de control. Lo mejor de actuar para él, de lejos, es ver lo feliz que es su forma de tocar, lo que hace que toda la gente emocionada que acude a verle se sienta.

Lo mejor es hacer que algunas de esas actuaciones – «que presentan partes de mí que quiero haber presentado»- estén disponibles para sus fans. Con la ayuda experta de su socio Richard Corsello, su ingeniero en Fantasy durante los años 80, eso es lo que Rollins ha estado haciendo con su notable serie de Road Shows, una colección continua de conciertos destacados que se publica en su propio sello Doxy Records.

Road Shows, vol. 1, que salió a la venta en 2008, fue extraído en gran parte de las cintas del superfan Carl Smith, que abarcan casi 30 años. Llegó al clímax con una actuación en 2007 de «Some Enchanted Evening» de un trío para todas las edades con Roy Haynes y Christian McBride. Toda la música del segundo volumen, lanzado en 2011, fue grabada en 2010, incluyendo lo más destacado del concierto del 80 aniversario de Rollins, en el que se presentó por primera vez con Ornette Coleman.

Road Shows, vol. 3 -que se está distribuyendo bajo los términos de un nuevo acuerdo de Sony Music Masterworks a través de su reavivado sello de jazz, OKeh Records- fue grabado entre 2001 y 2012 en Saitama, Japón; Toulouse, Marsella, y Marciac, Francia; y St. Cuenta con una banda familiar que incluye al pianista Stephen Scott, al trombonista Clifton Anderson y al bajista de Rollins de medio siglo, Bob Cranshaw, con Bobby Broom y Peter Bernstein alternando en la guitarra; Kobie Watkins, Perry Wilson, Steve Jordan o Victor Lewis en la batería; y Kimati Dinizulu o Sammy Figueroa en la percusión.

Como es de esperar de Rollins, las seis canciones del Volumen 3 no son meros vehículos en los que colgar conjuntos de cambios. Puentes significativos entre el pasado y el presente, captan su sonrisa esencial a la vez que iluminan las nuevas direcciones en las que se apunta perpetuamente.

El material refleja a un artista que ha quedado tan cautivado por las líneas narrativas como lo es la melódica. «Algún día te encontraré» de Noel Coward lo remonta a su infancia, cuando era el tema del programa de radio de larga duración, Mr. Keen, Tracer of Lost Persons. «Alguien venía y decía, oh, Sr. Keen, mi suegro desapareció, y pasaban por aventuras para encontrar al tipo en 15 minutos», dice riendo. «Entonces el tema se pondría en marcha.»

La infecciosa «Biji», introducida en el álbum de 1995, Sonny +3, fue escrita «en los días en que los chicos tenían apodos como Rahsaan y Famoudou. Adopté a Brung Biji como mío. Era una especie de estilo africano».

«Patanjali», que se escucha aquí en su debut discográfico, es una pieza en la que Rollins trabajó durante bastante tiempo. Lleva el nombre del sabio cuyos Yoga Sutras, dijo, «pongan todo lo que necesiten saber» sobre una disciplina y filosofía que «me ha ayudado a pasar por la vida y me ha mantenido tratando de ser un mejor ser humano». El yoga también realza el arte de la improvisación, dijo, ayudándote a «llegar a tu subconsciente». No se puede improvisar y pensar al mismo tiempo. Llegarás demasiado tarde».

La interpretación de casi 24 minutos de la obra maestra de Jerome Kern y Oscar Hammerstein II, «Why Was I Born» (Por qué nací), es tan conmovedora como emocionante: un monumento a los poderes emocionales de Rollins. Ganó un Grammy en 2006 por su versión en Without a Song: El concierto del 11 de septiembre, que se realizó en Boston cinco días después del ataque terrorista en Nueva York, que lo obligó a evacuar su apartamento.

«He jugado mucho», dijo. «Así que me preguntaba si debería volver a apagarlo. Decidí hacerlo porque me capturó yendo en ciertas direcciones que sentí la necesidad de que constaran en acta. En realidad tenía dos versiones para elegir. En uno de ellos, todo estaba bastante limpio. En esta, toqué algo que podría ser el único que me gusta. Pero me gustó el ritmo y muchas otras cosas. Representa a Sonny Rollins en cierto punto de la creación».

Y luego, además de una breve dosis de su perenne placer de cerrar el álbum, «Don’t Stop the Carnival», hay una cadencia independiente de ocho minutos tomada de un show de St. Si la línea narrativa aquí es un poco más abstracta que en los otros temas, no es menos convincente: Sonny está en la cima de su juego.

Una de las razones por las que un artista forma su propio sello es para poder poner a disposición del público este tipo de temas. Rollins fundó Doxy, que lleva el nombre de uno de sus clásicos más grabados, en 2005, en un momento de agitación personal. El año anterior, su querida esposa y valiosa socia Lucille Rollins falleció, y su larga afiliación con Milestone Records llegó a su fin. A medida que otros grandes sellos de jazz mordían el polvo o se reducían de tamaño, y la tecnología comenzó a facilitar a los artistas de jazz la grabación y el lanzamiento de música, varios de ellos tomaron su futuro en sus propias manos al comenzar sus propios sellos.

«Todo el mundo decía que era el camino a seguir, sin saber mucho de lo que implicaba», dice Rollins. «Ya tuve suficientes seguidores como para no tener que hacerme publicidad. Lo vi como la ola del futuro, me zambullí y establecí a Doxy».

El primer lanzamiento del sello, el estudio de grabación Sonny, Please, que lleva el nombre de una de las expresiones favoritas de Lucille’s, obtuvo una nominación al Grammy 2007.

Hijo de nativos de las Islas Vírgenes, Theodore Walter Rollins nació en Harlem, Nueva York, el 7 de septiembre de 1930. Su tío, saxofonista profesional, le introdujo en el jazz y el blues. Sonny creció cerca del Savoy Ballroom y del Apollo Theater, que le atrajeron a él y a sus amigos de la infancia, entre ellos Jackie McLean y Kenny Drew. Bajo la influencia de la leyenda del barrio Coleman Hawkins, uno de sus primeros héroes, pasó del saxofón alto al tenor a la edad de 14 años.

Cuando salió de la escuela secundaria, enamorado del sonido del bop, ya estaba trabajando con grandes como Bud Powell y Fats Navarro y pronto grabó con Miles Davis y J.J. Johnson. Hizo su debut discográfico como líder con el álbum Prestige de 10 pulgadas de 1951, Sonny Rollins Quartet. Después de un interludio en Chicago, donde se unió a la banda de Max Roach-Clifford Brown en 1955, grabó clásicos como Saxophone Colossus, su innovador trabajo de improvisación temática, Worktime, Tenor Madness (con John Coltrane), y sus innovadoras grabaciones de tríos: Way Out West, A Night at the Village Vanguard y Freedom Suite.

Después de su famoso año sabático en 1959, durante el cual practicó en el Puente de Williamsburg, formó un famoso cuarteto con Jim Hall, dirigió un cuarteto con Don Cherry y Billy Higgins, y vivió un sueño grabando con Coleman Hawkins. Se tomó más tiempo libre a finales de los años 60 para estudiar Budismo Zen en Japón y yoga en la India. Con Lucille manejando sus asuntos de negocios, volvió a grabar en 1972 con el tímidamente titulado Next Album for Milestone.

Siguió un flujo constante de grabaciones, muchas de ellas coproducidas por Sonny y Lucille, en formatos que incluían instrumentos eléctricos, secciones de trompeta y, en su desalentador disco en solitario, ningún otro instrumento. Rollins también se unió a jóvenes estrellas como Branford Marsalis y Roy Hargrove. Su éxito con ellos, así como el de veteranos tan apreciados como Tommy Flanagan, George Duke y Tony Williams, alimentaron el fuego de fans y críticos que le pidieron que formara una banda de estrellas, algo que Rollins nunca se ha interesado en hacer.

«Llegué en una época, con Gene Ammons y Coleman Hawkins y Ben Webster y Dexter Gordon, donde sólo conseguimos gente que nos apoyara», dice. «No buscábamos formar una banda como el Modern Jazz Quartet, sino gente que nos inspirara a tocar y, por supuesto, con la que nos sintiéramos cómodos. He sido fiel a ese modelo a lo largo de mi carrera.

«Toda esta gente de mis bandas es la mejor de la línea por derecho propio. Es un privilegio y un placer jugar con ellos. Recibo cosas diferentes de personas diferentes. Bobby (Broom) estuvo conmigo durante mucho tiempo, Peter (Bernstein) no mucho tiempo, pero cada uno de ellos es un pueblo distinto y único. Es bueno para mí escuchar a diferentes artistas».

El tema de la aclamada película Saxophone Colossus, del documentalista Robert Mugge en 1986, Rollins ganó su primera actuación Grammy por This Is What I Do (2000). Recibió el premio Lifetime Achievement Award de la Academia Nacional de Artes y Ciencias de la Grabación en 2004. En junio de 2006, fue admitido en la Academia de Logros en la Cumbre Internacional de Logros en Los Ángeles. Al año siguiente, recibió el Premio Polar de Música en Estocolmo. En 2009, se convirtió en el tercer estadounidense (después de Frank Sinatra y Jessye Norman) en recibir la Cruz de Austria para la Ciencia y el Arte de Primera Clase, y en 2010, el primer compositor de jazz en recibir la Medalla Edward MacDowell.

Tal vez el honor más gratificante de todos fue el del presidente Barack Obama, quien en 2011 entregó a Rollins la Medalla de las Artes en la Casa Blanca. «Estoy muy contento de que el jazz, la mejor música de Estados Unidos, sea reconocida a través de este honor», comentó Rollins en su momento, «y estoy agradecido de aceptar este premio en nombre de los dioses de nuestra música».

Hoy en día, Rollins sigue persiguiendo a su musa y sigue escribiendo.

«Mi gran error solía ser que me ponía una melodía en la cabeza y no la escribía enseguida», dice. «Hablé con un tipo en el césped y cinco minutos después, ya no estaba. Ahora, siempre llevo algo de papel de música y un lápiz conmigo. Si estoy conduciendo y me llega una gran canción, me detengo y la bajo».

«Me horrorizó lo bueno que sigue siendo», dijo el ex presidente Bill Clinton, refiriéndose a Road Shows, vol. 2, en su brindis por Rollins en la cena del Departamento de Estado antes de la presentación de los honores del Centro Kennedy 2011. «Su música puede doblar tu mente, puede romper tu corazón, y puede hacerte reír a carcajadas.»

Especialmente cuando este maestro único está en su elemento.

Entrevista a Sonny Rollins

«Aún sigo aprendiendo»

Fuente: lavanguaria.es
Por: Francesc Peirón | Nueva York | 16/09/2010 |

Sonny RollinsEste hombre pausado que abre la puerta acaba de cumplir los 80 años. Está solo en la habitación del hotel neoyorquino. Aprieta la mano acogedor y deja una sonrisa sin rastro de arrogancia, aunque sea un genio. Una leyenda llamada Sonny Rollins, el coloso del saxofón, que el próximo 3 de noviembre abrirá otra edición del Festival de Jazz de Barcelona. De su pelo blanco ha desaparecido el cumulonimbo que coronaba su cabeza hace 48 horas cuando se subió al escenario del Beacon Theatre. Allí celebró el pasado día 10 su cumpleaños rodeado de amigos. De otras figuras irrepetibles, como los también octogenarios (más o menos) Ornette Coleman (saxo), Roy Haynes (batería) y Jim Hall (guitarra).

Desde la platea nadie adivinaría su edad, por su vitalidad… La música me hace sentir joven.

Entre el público, muchos hablaban de concierto histórico, por su música y sus invitados. Fue la primera vez que en un escenario toqué con Coleman. Los dos tenemos 80 años, ja, ja. Pronto nos reuniremos otra vez. La otra noche fue muy bonita, con invitados maravillosos, una noche especial, pero todas lo son. Cada noche es importante.

Le insisto en lo de histórico. Lo he oído. Tengo suerte. Para mí lo histórico es tocar junto a Ornette tantos años después, porque lo habíamos hecho fuera del escenario. Esto es bueno para el jazz. Lo realmente histórico fue el buen feeling. Todos tuvimos buenas sensaciones.

¿Aún disfruta con el jazz? El jazz es mi vida, lo amo. Tengo 80 años pero esto no significa nada. Pienso en el jazz como pensaba cuando tenía ocho. Sólo era más joven. Si uno no mira al calendario, es el mismo sentimiento, el mismo entusiasmo.

¿El secreto?
No tengo ni idea. Pienso que tengo un talento especial. Trabajo, practico cada día, pero tengo un don para esto desde que nací. Mi talento es la música.

¿El significado de lo que hace sigue siendo comparable? Sí. El jazz significa para mí algo vivo. Nunca toco igual la misma pieza. Sé que mucha gente ama el jazz porque es muy libre, te hace sentir libre. El jazz es libertad completa en el buen sentido. No hay nada incorrecto en él.

¿En qué piensa cuando interpreta uno de sus solos? No pienso en nada. Cuando toco un solo no quiero pensar, porque si pienso en algo, entonces se interrumpe el movimiento natural. No puedo pensar. Debo dejar que la música fluya por sí misma.

Un concierto de cumpleaños la víspera del trágico 11-S.
Tenía las dos fechas. Elegí el 10 porque el 11 la gente tiene otras cosas en las que pensar. Yo estaba allí el 11-S, ¿lo sabía?

Lo evacuaron de su piso, del que sólo tomó su saxo.
Correcto, en mi maletín. Es lo más importante de mi vida. Recuerdo que todo el mundo se comportaba de forma amigable, musulmanes, cristianos, judíos, blancos o negros, todos amigos. Era increíble, todos abrían las puertas. Nunca había visto nada igual.Alos dos meses la gente volvió a la normalidad, a odiarse.

Y ahora el conflicto de la mezquita cerca de la zona cero… La amistad duró dos meses. Sé que hay problemas. Es difícil. Creo que la mezquita debería estar ahí, pero se ha de explicar. Los cristianos matan a gente, los judíos matan a gente por cualquier razón, los musulmanes, estos radicales, matan a gente. ¿Qué hacer? No lo sé.

¿La culpa es de la religión o de las personas? De ambos. En cualquier momento sientes que tu religión es la única. Es una locura, es estúpido. La gente todavía no ha alcanzado el escenario del desarrollo. Los humanos actuamos como idiotas.

¿El jazz es un antídoto?
Sí, pero uno ha de ser introducido por el camino correcto. Hay gente que dice que es terrible, incluso en la comunidad negra los hay que lo consideran la música del diablo. Sin embargo, al escucharlo bien, reconocen que nunca habían oído algo igual. Es una fuerza positiva. Hace que la gente sea natural, no sometida a control. Y es importante porque mucha música procede del jazz. Esos jóvenes haciendo hip-hop, tal vez no lo saben, pero es jazz, como tantas canciones populares.

Alguna vez ha hablado de que es una pieza integradora y hoy su país tiene un presidente negro, un logro en ese objetivo. Sí y no. Sí, la gente se siente un poco mejor con Obama, pero él todavía no está haciendo nada realmente porque no puede. Ningún presidente de Estados Unidos puede hacer nada porque se impone el sistema, que es el que garantiza que no puedan hacer nada. Obama sí, simboliza algo, es un bonito símbolo y hace que el resto del mundo nos admire, ¡un presidente negro! Pero también respondo no porque el sistema impide hacer nada diferente.

Cinco días después del 11-S del 2001, al arrancar un concierto en Boston, afirmó que «la música puede ayudarnos». La música puede ayudar, aunque no cambia el mundo. Ayuda en lo individual. Tú puedes ser mejor persona, o tu familia. No podemos cambiar el mundo. Lo único que podemos cambiar somos nosotros. Las personas hemos de preocuparnos de mejorar.

Pronto regresará a Barcelona. Será su sexta visita. En la del 2007 salió aclamado. En su línea de pensamiento, ahora afronta un reto de superación. Así es. El próximo concierto será mejor. Aquel concierto no fue perfecto y yo quiero ser perfecto, que la gente sienta algo fuerte. Vivo en un tiempo diferente, esto es el 2010. Han pasado casi tres años y he aprendido más. El jazz, al ser una música viva, no es un cuadro colgado en un museo, se impregna de lo que pasa.

Ya fue una de las figuras del primer festival, en 1966…
Barcelona es una ciudad maravillosa. A mi mujer le gustaba más Madrid y a mí, Barcelona.

¿Cómo se explica? Creo que mi mujer (falleció en el 2004) era más conservadora y la gente de Madrid le parecía más disciplinada. Para mí, Barcelona era más de la gente, el catalán, la cultura, más libre.

Una curiosidad, el otro día estaban juntos usted y Roy Haynes, dicen que los últimos músicos vivos que tocaron con el mítico Charlie Parker. Es posible, pero nunca lo he pensado. Parker fue mi profeta.

El Coloso recargado…

Nos escribio Julio, un lector, preguntando por el error producido en la descarga de «Sonny, Please», ultimo trabajo del «Coloso» Sonny Rollins y verificando precisamente el archivo esta cachuzo!!, por lo que lo he vuelto a publicar en formato loosless (el anterior era mp3) de mucha mejor calidad. El enlace con una entrevista a Sonny Rollins esta en la seccion Recomendados.

Este si funciona bien..!!, sepan disculpar y gracias de nuevo a Julio.

Saludos…

Recomendado: Entrevista al Coloso Sonny Rollins + «Sonny Please » ultimo disco para descarga

Sueños de libertad

Luego de 5 años, uno de los mas importantes improvisadores del jazz vuelve a dar un álbum de estudio, «Sonny, please». Aquí, Rollins describe como lo influyeron la musica de Fats Waller, Coleman Hawkins y Charlie Parker. Ademas, Sergio Pujol analiza la trayectoria del saxofonista.

Por Ben Ratliff
Publicado en Revista Ñ, Clarin, Argentina
Traducción de Joaquin Ibarburu
(c) 2006 The New York Times y Clarin

Sonny Rollins llega a nuestra cita con la barba blanca prolijamente recortada y una gorra con visera. Viene del consultorio de su dentista, y esa debe ser en la actualidad la única razón que puede llevar a Rollins a hacer el viaje de dos horas y media hasta Nueva York.

A los 75 años, el saxofonista tenor a quien muchos consideran el mejor improvisador de jazz que sigue con vida, reside en una granja del condado de Columbia en Germantown, Nueva York, que compro en 1972 con su esposa Lucille. Hasta hace poco también tenían un departamento en el Lower Manhattan a seis cuadras del World Trade Center, pero después del atentado tuvieron que cerrarlo de forma temporaria. Su esposa, que también era su representante y productora discográfica, murio en noviembre. Este es para él un período de transición.

Sonny RollinsRollins acepta mi propuesta de elegir música para que ambos escucháramos y analizáramos juntos. En lo que respecta a música que no es la suya, que es la base de nuestro encuentro, se muestra locuaz. Rollins eligió una breve lista de temas para la reunión, cuya consigna era escuchar a través de la sensibilidad. Se preocupa por contextualizar las respuestas, pero se mantiene abierto a explorar cualquier idea. Sus contestaciones son sinceras: lamenta no haber escuchado mucha música durante 20 años, decisión que tomo con la intención de protegerse de un exceso de información.

«No es saludable», admite. «Me gustaría poder escuchar CD. Es algo que disfruto.» Su ultimo disco en vivo fue Without a Song (2005), la grabación de un concierto en Boston cuatro días después de los atentados del 11 de setiembre. Carl Smith, un abogado retirado de 66 años que colecciona grabaciones de jazz, localizo (y en algunos casos, entre ellos el concierto de Boston, grabo de forma subrepticia) mas de 350 presentaciones de Rollins que se remontan a la grabación de un solo de tres minutos en saxo alto de 1948. Si se tuviera acceso a esas interpretaciones, se las tomaría muy en serio en el mundo del jazz, sobre todo porque los discos de estudio de Rollins no reflejan con justicia la magnitud de su talento.

Rollins es un gran improvisador que suele necesitar media hora o mas para expresar lo que quiere y alcanzar su mejor momento. Su improvisación es un ejemplo de estructura. Sonny Rollins fascina a casi todos los músicos de jazz modernos.
Sin embargo, dice que tiene aversión a escucharse tocar. Tuvo que obligarse a escuchar la grabación del concierto de Boston, un proceso que califica de «parecido a Abu Ghraib.» «Es posible que oiga algo mio y diga: Si, me gusta», admite Rollins. «Pero nunca algo completo, tal vez una parte de algo o un solo.»
Rollins creció en Harlem, primero en la zona de la Calle 135 y la Avenida Lenox, y luego, a partir de los nueve años, en el barrio de Sugar Hill, que en aquel entonces concentraba a los músicos de jazz. Asistió a la Escuela Secundaria Benjamin Franklin, en lo que en aquel momento era la parte italiana de East Harlem, y vivió un primer experimento neoyorquino de traslado de estudiantes negros a barrios blancos: recuerda que había gente que lanzaba objetos contra las ventanillas del ómnibus. Sin embargo, fue un caso tan publicitado de integración escolar, que Frank Sinatra y Nat King Cole cantaron ante los alumnos en el auditorio del colegio para impulsar las buenas relaciones interraciales.

Sonny RollinsAl pensar en su infancia, Rollins quiere escuchar la grabación de I»m Going to Sit Right Down and Write Myself a Letter que hizo Fats Waller en 1934. Desde el comienzo del tema, Rollins da la impresión de haberse sumergido en un baño tibio. El clarinetista Rudy Powell inicia un contrapunto de improvisaciones, con la voz y el piano de Waller. «Recuerdo haber escuchado ese tema en casa, en la radio», dice Rollins. «Hace muchos años que no escuchaba ese disco. Es uno de mis primeros recuerdos de jazz. Creo en cosas como la reencarnación, y ese tema pulsa una cuerda de algún lugar de mis vidas pasadas o algo así.»
«Esto evoca todo el panorama de Harlem, de la época en que nací. Su forma de tocar el piano, que, por supuesto, hereda de otros, es algo que me anonada. Cuando lo escucho siento que lo dice todo. Es el espíritu del jazz y lo abarca por completo.»

Luego pasamos a Coleman Hawkins. Si Waller representa la infancia de Rollins, Hawkins representa su maduración. Cuando Rollins empezó a interesarse seriamente por el saxo, en la adolescencia, a mediados de los años 40, Hawkins era el músico de moda. A fines de 1943 acaba de levantarse la prohibición de hacer grabaciones comerciales que habia impuesto la Federación Americana de Músicos, y Hawkins, que tenia casi cuarenta años y era muy competitivo, trataba de recuperar el tiempo perdido y colaboraba con beboppers mas jóvenes. (En 1963 Rollins grabaría un disco con su Ídolo donde demuestra un estilo audaz y moderno.)

The Man I Love, de diciembre de 1943, es una de las mejores interpretaciones de jazz, si bien se vio eclipsada por Body and Soul, una de las grabaciones mas famosas de Hawkins. Salió a la venta en un disco de 30 cm y 78 rpm detalle que recuerda Rollins ” porque Hawkins tenia mucho que decir y hacia un segundo estribillo que terminaba a los 5.05, por lo cual resultaba demasiado largo para el formato habitual de 25 cm.

Escuchamos los dos voluminosos estribillos de Hawkins, ambiciosos desde la primera nota: un mi natural contra un mi bemol. «Es muy audaz en este tema. Coleman era un tipo que tocaba los cambios en un sentido y en otro. Tocaba todos los cambios, por así­ decirlo. Tenla una frase para cada cambio. En ese solo no se limita a tocar los cambios, sino que también toca todos los acordes, y esa es otra cosa en la que fue pionero. Hacía avanzar la intensidad del jazz. Es una obra de arte», concluye.

¿Cuando conoci a Coleman Hawkins? «Bueno, Body and Soul se escuchaba en todo Harlem. Como me mude a una zona mas prospera, donde vivían muchos de esos tipos, tuve la oportunidad de verlo pasar en su auto. Muchos de los héroes de Rollins vivían en ese barrio, pero era difícil llegar a conocerlos. «Había un gran fotógrafo llamado James J. Kriegsman que hacia fotos de músicos. Hay una excelente fotografía suya de Coleman. Sabia donde vivía, en la Calle 153, y un día supe a que hora iba a llegar a su casa. Me firmo un autógrafo. Yo debía tener trece o catorce años.» «De joven era un pesado», recuerda. «Ahora me da vergüenza recordarlo.»

La hora de Parker

Es inevitable que Charlie Parker este en la lista de Rollins. La pieza, sin embargo, «Another Hair Do», de 1947, es una elección poco común. Se trata de un blues de doce barras. Al comienzo, Parker y un Miles Davis muy joven tocan una linea que se repite durante los primeros cuatro compases, después de lo cual Parker suelta amarras e improvisa a doble velocidad durante los siguientes cinco, antes de que la parte escrita se reanude y concluya esa parte del tema. Este tema no es nada canónico en la historia del jazz, pero lo es para Rollins. «Lo que tiene ese tema es que su forma era revolucionaria hasta para el bop», señala.

«En primer lugar, el ritmo de ese tipo era de otro planeta. No había gente que hiciera lo que hacía él. La melodía tenla una buena cuota de improvisación libre.» (Por melodía, Rollins entiende la apertura de doce barras del tema.) «Cuando Parker vuelve a tocar el tema, le comento, no toca esa parte rápida de la misma manera. «No», dice Rollins. «Es un espacio abierto. Miles también trata de hacerlo, aunque en menor medida, pero todavía no lo consigue. De todos modos, Miles era un genio. Estaba tocando con Charlie Parker y no dominaba parte de la técnica, pero sonaba como un par.» Silba y se ríe. Luego vuelve a Parker.

«No se trata de una computadora que dice cuatro notas contra dos notas. Lo que importa acá es lo que Charlie Parker hace con eso. Es música que no puede escribirse. Hay que sentirla para hacerla. Lo que logró Charlie Parker fue hacer un tema abierto que no era abierto. No equivalía a tocar cualquier cosa, pero en su interior había una enorme libertad para tocar lo que se quería tocar, y el hacia que sonara como un verdadero blues.»

Rollins compuso algunos temas abiertos, como «The Bridge». «Seguramente lo tome de mi ídolo», responde. «La gente que hace jazz tiene que tratar de entender de donde sale, emular y absorber todo eso. Eso es el jazz: el jazz es libertad. No creo que siempre haya que tocar a tiempo. Hay dos formas diferentes de tocar. Se puede tocar sin tiempo o se puede tener un tiempo fijo y tocar contra eso. Eso me parece tocar el cielo con las manos. Lograr ser tan libre, tan espiritual, tan musical, es un ideal que suele subestimarse.»

Aquí parece sentir que se esta metiendo en aguas turbulentas. «Me refiero a tocar con libertad, sin tiempos estrictos. No tiene nada de malo. No digo que sea inferior, pero supongo que me estoy poniendo viejo y, por lo tanto, incorporándome a la tradición de Fats Waller y todos esos músicos que estamos escuchando hoy, que tocan con tiempo. A buena parte del público actual le sigue gustando. Yo soy de la época en que el tiempo era un elemento importante del jazz, y también me sigue gustando.»

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