Diego Rivera ::: With Just A Word

Diego Rivera ::: With Just A Word

With Just A Word

Diego Rivera

Posi-Tone Records | Feb 2, 2024

Diego Rivera - With Just A Word

 

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1. Q-Vo 4:59
2. Europa 5:49
3. Once Again, Always 4:47
4. With Just A Word 5:53
5. Tinte Latino 4:54
6. Pee Wee 4:12
7. Song Of The Underground Railroad 5:16
8. Dignified Response 6:12
9. Mandela’s Muse 5:13
10. Machete 4:53

 

Diego Rivera – tenor saxophone
Pete Rodríguez – trumpet; flugelhorn; congas
Art Hirahara – piano
Luques Curtis – bass
Rudy Royston – drums

Marc Free – producer
Nick O’Toole – engineer
recorded November 20, 2022 at Acoustic Recording, Brooklyn, NY
mixed & mastered at Woodland Studio, Lake Oswego, OR
package design by Alex Koehler
photography by Brenda Ladd

Este fue un proyecto muy especial para mí, dedicado a mis mentores personales y musicales. ¡¡¡Cuenta con varios originales, algunas versiones sabrosas y una banda dinamita!!!

El extraordinario saxofonista Diego Rivera habla con un mensaje claro en su último álbum «With Just A Word», publicado por Posi-Tone Records. Empapado de conmovedoras melodías e hipnotizantes improvisaciones, este atractivo álbum muestra la incomparable maestría de Rivera con el saxofón, cautivando a los oyentes con sus ricos y evocadores paisajes sonoros.

Rivera combina a la perfección influencias del jazz tradicional con innovadores arreglos contemporáneos que trascienden los límites del jazz convencional, ofreciendo una cautivadora fusión de ritmos vibrantes y armonías conmovedoras que resuenan con la esencia de la emoción humana.

«With Just A Word» es una exploración de la narrativa musical en su máxima expresión, que invita al público a sumergirse en las sentidas narraciones que se entretejen en cada nota. Cada canción es una historia que habla directamente de la dedicación de Rivera a crear una experiencia musical sin igual, dejando una huella indeleble en el panorama del jazz contemporáneo.

Animamos a los oyentes a experimentar la magia de la brillantez musical de Diego Rivera, que nos invita a todos a una aventura sonora que nos dejará hechizados y con ganas de más.

«No hacen falta muchas palabras para decir la verdad».
– Jefe Joseph

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Músico, compositor, arreglista y pedagogo de talla mundial, Diego Rivera lleva más de 20 años deleitando al público. Rivera es conocido por su tono musculoso y su mezcla única de jazz directo fusionado con música inspirada en su origen y herencia latinos. Actualmente es Director de Estudios de Jazz en la Escuela de Música Butler de la Universidad de Texas en Austin.

Rivera nació en Ann Arbor (Michigan) y se crió en East Lansing (Michigan). Nacido en el seno de una familia mexicano-estadounidense, su herencia chicana ha moldeado su voz musical y sus esfuerzos creativos. Sus padres le pusieron el nombre del famoso muralista Diego Rivera. Un viaje al Instituto de Arte de Detroit a una edad temprana le inspiró para dejar su propia huella con el saxofón en lugar del pincel. Asistió a la Universidad Estatal de Michigan, donde estudió con Andrew Speight, Branford Marsalis, Ron Blake y Rodney Whitaker.

En 1999, comenzó su carrera profesional y de gira con la Jimmy Dorsey Orchestra en su gira Big Band ’99. Desde aquel viaje inaugural, ha ofrecido conciertos en las salas y festivales más prestigiosos de Estados Unidos, Canadá, Europa y Asia. Además de realizar giras con su propio conjunto, Rivera también ha actuado a nivel nacional e internacional con el vocalista Kurt Elling, ganador del premio GRAMMY, la vocalista canadiense de jazz Sophie Milman, ganadora del premio JUNO, y The Rodney Whitaker Quintet. Es miembro de The Ulysses Owens Jr. Big Band (Nueva York, NY), la Jazz @ Dr. Phillips Center Orchestra (Orlando, FL) y la Gathering Orchestra (Detroit, MI). También ha actuado con artistas: The Jazz @ Lincoln Center Orchestra w/ Wynton Marsalis, Ellis Marsalis, Christian McBride, Wycliffe Gordon, PRISM Saxophone Quartet, la Gerald Wilson Big Band y la Lincoln Center Afro-Latin Jazz Orchestra.

Un educador apasionado Rivera ha presentado clases magistrales en escuelas y universidades tanto en los Estados Unidos como en el extranjero. En 2022, Rivera aceptó un puesto para convertirse en el próximo Director de Estudios de Jazz en la Universidad de Texas en Austin, donde también es Profesor Asociado de Saxofón de Jazz. En la actualidad es Artista Intérprete Vandoren. En 2019 fue galardonado con el Premio de Enseñanza Dortha J. y John D. Withrow, el más alto honor de la Universidad Estatal de Michigan por la excelencia en la enseñanza y los logros académicos en la Facultad de Música. Los conjuntos y estudiantes bajo su dirección han ganado varios premios y reconocimientos en el Jazz @ Lincoln Center Jack Rudin Jazz Championship, The Notre Dame Jazz Festival y The Elmhurst Jazz Festival. Varios de los antiguos alumnos del profesor Rivera disfrutan de carreras como músicos profesionales actuando con artistas como: Wynton Marsalis and the Jazz @ Lincoln Center, The Christian McBride Big Band, The Birdland Big Band, The Count Basie Orchestra, The DIVA Jazz Orchestra y el grupo ganador de varios premios GRAMMY, Snarky Puppy.

Rivera ha publicado 5 álbumes aclamados por la crítica como líder y tiene varios otros créditos a su nombre como artista de grabación, compositor y arreglista. Actualmente es artista de Posi-Tone, un sello discográfico con sede en Nueva York y Los Ángeles. El último proyecto de Rivera, With Just A Word, salió a la venta en febrero de 2024. Sus anteriores lanzamientos Love & Peace (2023) y Mestizo (2022) recibieron 4 estrellas en la revista DownBeat. También terminaron en el Top 5 en las listas de JazzWeek Radio de fin de año que rastrea la reproducción de radio nacional para todas las grabaciones de jazz actuales. Sus otros proyectos Indigenous, Connections, The Contender (D- Clef Records 2013) y Hercules (Rivera Records) han sido aclamados por la crítica nacional y han alcanzado el Top 10 en las listas de JazzWeek Radio. También ha aparecido en varias grabaciones como músico de acompañamiento en los sellos Posi-Tone, Mack Avenue y Detroit Music Factory Record.

Como ávido compositor y arreglista, Rivera ha escrito obras para diversas grabaciones, proyectos y artistas, sobre todo para el concierto «Motor City Jazz» del Jazz at Lincoln Center, un homenaje a la música y los músicos de Detroit. Su trabajo como arreglista puede escucharse en grabaciones de: Carl Allen-Rodney Whitaker, Get Ready (2007) y Work To Do (2008); Ulysses Owens Jr, Onward & Upward (2014); The New Century Quintet, The Time Is Now (2014); Michael Dease, Decisions (2015)/Bonafied (2018) y más recientemente en la grabación debut de la Ulysses Owens Jr. Big Band, Soul Conversations (2021).

 

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Diego Rivera ::: Love and Peace

Diego Rivera ::: Love and Peace

Love and Peace

Diego Rivera

Stunt Records | Febrero 3, 2023

Diego Rivera - Love and Peace

 

1 Lovely 3:56
2 Ganas 3:53
3 Gracias A La Vida 4:13
4 Soul Purpose 4:13
5 Anticipation 4:05
6 Alabama 10:11
7 Composure 4:18
8 Simo?n 5:54
9 La Malinche 5:42
10 Battle Fatigue 4:43
11 Peace 6:26

 

 

Diego Rivera, tenor and soprano (2, 5, 9, 11) saxophones
Art Hirahara, piano
Boris Kozlov, bass
Rudy Royston, drums

Diego Rivera, director de orquesta, compositor, educador y saxofonista extraordinario, aspira a cotas más altas y desata el poder trascendente de «Love and Peace» en su cuarto trabajo para Posi-Tone Records. Con un programa de emocionantes composiciones originales y algunas versiones sentidas, la sesión entra rápidamente en acción y brilla con momentos brillantes desde el principio. La sesión también cuenta con una sección rítmica de lujo formada por el pianista Art Hirahara, el bajista Boris Kozlov y el batería Rudy Royston. Con la profunda emotividad de esta propuesta musical, Rivera ha elevado notablemente su intención y expresión a otro nivel, y la conmoción de estas interpretaciones incitará a los entusiastas del jazz de todo el mundo a profundizar en su mensaje de «Amor y Paz» con asombro y deleite.

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Diego Rivera, músico, compositor, arreglista y pedagogo de talla mundial, lleva más de 20 años deleitando al público. Rivera es conocido por su tono musculoso y su mezcla única de jazz directo fusionado con música inspirada en su origen y herencia latinos. Es profesor titular asociado de saxofón de jazz en la Universidad Estatal de Michigan, donde también es director asociado de estudios de jazz.

Rivera nació en Ann Arbor (Michigan) y se crió en East Lansing (Michigan). Nacido en el seno de una familia mexicano-estadounidense, su herencia chicana siempre ha sido importante para él y ha dado forma a sus esfuerzos creativos. Sus padres le pusieron el nombre del famoso muralista Diego Rivera. Un viaje al Instituto de Arte de Detroit a una edad temprana le inspiró para dejar su propia huella con el saxofón en lugar del pincel. Asistió a la Universidad Estatal de Michigan, donde estudió con Andrew Speight, Branford Marsalis, Ron Blake y Rodney Whitaker.

En 1999, comenzó su carrera profesional y de gira con la Jimmy Dorsey Orchestra en su gira Big Band ’99. Desde aquel viaje inaugural, ha ofrecido conciertos en las salas y festivales más prestigiosos de Estados Unidos, Canadá, Europa y Asia. Actualmente dirige su propio grupo, The Diego Rivera Quartet. Rivera también ha realizado giras con el vocalista ganador del GRAMMY Kurt Elling, la vocalista de jazz canadiense ganadora del JUNO Sophie Milman y The Rodney Whitaker Quintet. Es miembro de The Ulysses Owens Jr. Big Band (Nueva York, NY), la Jazz @ Dr. Phillips Center Orchestra (Orlando, FL) y la Gathering Orchestra (Detroit, MI). También ha actuado con los artistas Ellis Marsalis, Christian McBride, Wycliffe Gordon, PRISM Saxophone Quartet, la Gerald Wilson Big Band y la Lincoln Center Afro-Latin Jazz Orchestra.

Rivera tiene varios créditos a su nombre como artista de grabación, compositor y arreglista. Su último proyecto en solitario, Indigenous, salió a la venta en 2021 con Posi-Tone Records. Según el productor ejecutivo y copropietario del sello, Marc Free, Indigenous «…explora las raíces multiculturales ‘indígenas’ de nuestra familia humana…». Indigenous alcanzó el nº 7 en las listas de JazzWeek Radio. Su primer lanzamiento en Posi-Tone, Connections, llamó rápidamente la atención cuando entró en las listas de JazzWeek Radio como «Debut más destacado». La primera grabación de Rivera, Hercules, se publicó en 2006 en su sello discográfico, Rivera Records. Su segundo lanzamiento, The Contender (D- Clef Records 2013) recibió elogios de la crítica nacional alcanzando el Top 10 en las listas de JazzWeek Radio. También ha participado en varias grabaciones como músico de acompañamiento en los sellos Posi-Tone, Mack Avenue y Detroit Music Factory Record.

Rivera, ávido compositor y arreglista, ha escrito arreglos para diversas grabaciones, proyectos y artistas, sobre todo para el concierto «Motor City Jazz» del Jazz at Lincoln Center. Un homenaje a la música y los músicos de Detroit. Sus arreglos pueden escucharse en grabaciones de: Carl Allen-Rodney Whitaker, Get Ready (2007) y Work To Do (2008); Ulysses Owens Jr, Onward & Upward (2014); The New Century Quintet, The Time Is Now (2014); Michael Dease, Decisions (2015)/Bonafied (2018) y más recientemente en la grabación debut de la Ulysses Owens Jr. Big Band, Soul Conversations (2021).

Rivera es un educador apasionado y ha presentado clases magistrales en escuelas y universidades tanto en Estados Unidos como en el extranjero. Es Profesor Asociado de Saxofón de Jazz y Director Asociado de Estudios de Jazz en la Facultad de Música de la Universidad Estatal de Michigan. En 2019 fue galardonado con el Dortha J. and John D. Withrow Teaching Award, el más alto honor del College of Music por la excelencia en la enseñanza y los logros académicos.

Es director musical del galardonado conjunto, MSU Jazz Octet I, el principal Jazz Combo de la Facultad de Música formado por los estudiantes-músicos más talentosos del Programa de Estudios de Jazz. Varios de los ex alumnos del profesor Rivera disfrutan de carreras como músicos profesionales tocando con artistas como: Wynton Marsalis y el Jazz at Lincoln Center, The Birdland Big Band, The Count Basie Orchestra, The DIVA Jazz Orchestra y el grupo ganador de varios premios GRAMMY, Snarky Puppy.

  
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Nadje Noordhuis ::: Full Circle

Nadje Noordhuis ::: Full Circle

Full Circle
Nadje Noordhuis
Newvelle Records | Dic 9, 2022
Nadje Noordhuis - Full Circle
 

1. Little Song 4:53
2. Hudson 4:33
3. Northern Star 3:28
4. Entwine 6:31
5. Full Circle 5:59
6. Ventura 4:43
7. Braidwood 5:52
8. Nebula 3:03
9. The Closer (Bonus track) 4:22

 

Nadje Noordhuis – Flugelhorn, Trumpet
Fred Hersch – Piano
Thomas Morgan – Bass
Rudy Royston – Drums

 

Nadje Noordhuis
Al escuchar la música de Nadje Noordhuis tengo la sensación de que, después de todo, puede que todo vaya bien. No es por exagerar, pero es un consuelo que necesitaba desesperadamente.

Esta banda es incontenible, una clase magistral de tono, claridad y precisión. Fred Hersch, Thomas Morgan y Rudy Royston necesitan poca presentación, pero es una revelación escucharlos en este contexto. Nadje escribió la mayor parte de la música pensando en este conjunto en particular y se nota. La generosidad de espíritu y la facilidad con la que Nadje toca y escribe brillan con luz propia. Durante la sesión, Nadje le cantó a Fred un ejemplo rápido que me dejó claro de inmediato que tiene una afinación perfecta. No sólo una asombrosa capacidad para reconocer y reproducir notas, sino algo aún más excepcional. El segundo día de esta sesión, nos reunimos para repasar la mezcla. Nadje llegó diciendo que había algo en uno de sus solos que quería arreglar. Algo que le llamó la atención cuando estaba «escuchando de nuevo». Pensé. «Vale, no hay problema», antes de recordar que aún no había escuchado ninguna de las mezclas preliminares del día anterior. Estaba «escuchando» de memoria, todo un día de improvisaciones. Así que sí, ese sonido sin esfuerzo lo consigue con honestidad.

Nadje creció en Sydney. Su primer instrumento fue el piano, que empezó a tocar a los dos años. A los siete ya daba clases a otros niños antes de ir al colegio. En tercer curso cogió la trompeta durante la banda del colegio y fue capaz de tocar una escala de Do mayor la primera vez que puso un dedo en el instrumento. Esto suele llevar meses, a veces años. Al año siguiente, el director la contrató para tocar en la banda comunitaria de adultos.

A pesar de su extraordinaria habilidad natural, Nadje se fue alejando de la música y abandonó sus estudios de piano y trompeta en el instituto. Mirando atrás, Nadje dice que ni siquiera se planteó ser trompetista. No había ninguna mujer trompetista a la que pudiera aspirar y nunca le pareció una opción viable. Sin embargo, su amor por la música la llevó a especializarse en ingeniería musical en una escuela de «un pueblecito hippy» a 400 millas al norte de Sydney. Al licenciarse en ingeniería musical, descubrió que las oportunidades para las mujeres ingenieros eran limitadas. Cuando el productor jefe dejó el estudio en el que acabó trabajando, le dijeron que tenía que buscar otro trabajo porque «una mujer no puede dirigir el estudio». Tras perder ese puesto, y casi por capricho, Nadje se presentó al programa de licenciatura en interpretación de trompeta del Victorian College of the Arts de Melbourne. Por aquel entonces llevaba años sin tocar la trompeta y tenía una formación muy limitada en música de improvisación. Se preparó para la audición tocando la trompeta con los únicos discos de jazz que conocía: Kind of Blue, de Miles Davis, y Time Out, de Dave Brubeck, dos de los discos de jazz instrumental más populares de todos los tiempos.

Nadje estuvo en el programa un año entero antes de que llegara su momento «ajá». Asignada a transcribir «Kind Folk» de la obra maestra de Kenny Wheeler Angel Song (1998), Nadje se encontró de repente con el mundo de la música que quería crear. Fue entonces cuando empezó a escribir música y a crear sus propios grupos.

Más tarde, Nadje fue aceptada en el programa de máster de la prestigiosa Manhattan School of Music. Pero tras años luchando por llegar a fin de mes y sintiendo que la gente no quería «escuchar lo que tenía que decir», Nadje volvió a dejar la música y aceptó un trabajo de administración en la Manhattan School. Al final, Nadje se dio cuenta de que ese camino no le satisfacía y decidió volver a darle una oportunidad a la música. El espacio para las trompas femeninas seguía siendo limitado, pero ella siguió adelante, creando sus propias bandas y creando sus propias oportunidades. Esta vez encontró un hogar (y giras por todo el mundo) en algunos de los conjuntos más alabados y exitosos de Nueva York.

Para mí, la música que escribe Nadje lleva toda su historia dentro. Hay un punto de vista muy claro en esta música. Una perspectiva ganada a pulso, pero en absoluto hastiada. Impregnada de la certeza de que todo irá bien. Si aportamos belleza al mundo, el mundo vendrá a recibirla.

Elan Mehler

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Descrita como «una de las voces más convincentes que han surgido en su instrumento en los últimos años» (Dan Bilawksy, All about Jazz), la trompetista y compositora australiana afincada en Nueva York Nadje Noordhuis («Nadia Nord-house») posee una de las voces más inolvidablemente líricas de la música moderna. Su profundo y clarificador tono y su evocador don para la composición fusionan el rigor clásico, la expresión del jazz y los acentos de las músicas del mundo en un sonido que es inconfundiblemente suyo.

Noordhuis fue una de los diez semifinalistas del Concurso Internacional de Trompeta de Jazz Thelonious Monk de 2007 y fue seleccionada como Joven Artista del Carnegie Hall en 2010. Afincada en Nueva York desde 2003, es miembro de la Maria Schneider Orchestra, ganadora de varios Grammy, de la Darcy James Argue’s Secret Society, nominada a los Grammy, y del Anat Cohen Tentet, nominado a los Grammy.

Tiene cuatro álbumes de composiciones originales en su sello discográfico, Little Mystery Records. Su álbum homónimo de debut con un quinteto de jazz, en el que también participan los nominados al Grammy Sara Caswell y Geoffrey Keezer, fue publicado en 2012 con gran éxito de crítica. Su álbum contemplativo de miniaturas a dúo de 2015 con el pianista Luke Howard, Ten Sails, ha cosechado una gran atención internacional, con varios millones de streams en Spotify y YouTube. Su álbum de 2017 con el vibrafonista y sintesista James Shipp, Indigo, se estrenó en el Festival de Jazz de Wangaratta (Australia).

Su nuevo quinteto, con Maeve Gilchrist (arpa celta), Jesse Lewis (guitarra eléctrica), Ike Sturm (bajo eléctrico) y James Shipp (sintetizadores, percusión), mezcla con frialdad instrumentos acústicos y eléctricos, tejiendo a la perfección sus melodiosas composiciones con hilos de improvisación. Presentando su trompeta de tono puro con efectos electrónicos, este grupo lanzó un álbum grabado en vivo en Suiza, como parte de una caja solo en vinilo en Newvelle Records en 2019. Este álbum, Gullfoss, se publicó digitalmente en Little Mystery Records en septiembre de 2021.

Noordhuis imparte clases en la Manhattan School of Music, Berklee College of Music, Hunter College, y mantiene un ajetreado estudio privado, impartiendo clases presenciales y de Zoom a nivel internacional. Actualmente está realizando un doctorado, estudiando la influencia pedagógica y el linaje de su difunta profesora Laurie Frink. 

 

nadjenoordhuis.com

Diego Rivera ::: Mestizo

Diego Rivera ::: Mestizo

Mestizo
Diego Rivera
Posi-Tone Records | Feb 11, 2022
Diego Rivera - Mestizo
 

1 Battle Fatigue 4:05
2 Rasquache 4:52
3 Teru 5:38
4 Bracero 4:38
5 Escapade 6:05
6 Canción De Cuna 5:22
7 Most From The Least 4:47
8 La Raza Cósmica 6:31
9 The Rose Window 6:57
10 Mestizo 5:02

 

Diego Rivera, tenor saxophone
Alex Sipiagin, trumpet
Art Hirahara, piano
Boris Kozlov, bass
Rudy Royston, drums, percussion

 

 

 

 

Con una impresionante mezcla de gracia y poder, el saxofonista tenor Diego Rivera trasciende las fronteras culturales para transmitir un enfático mensaje de inteligencia e inclusión en su último lanzamiento «Mestizo». Los oyentes críticos pueden apreciar estas interpretaciones como una serie de discusiones comprometidas que emplean la réplica del contexto y el contraste entre las voces principales de los vientos y el afectuoso apoyo y réplica de su inmaculada sección rítmica del pianista Art Hirahara, el bajista Boris Kozlov y el baterista Rudy Royston.

Este conjunto de momentos brillantes también se ve admirablemente reforzado por la presencia del fenómeno de la trompeta Alex Sipiagin, que se une a Rivera como su ayudante de primera línea, proporcionando ofertas musicales de intensidad incisiva que sirven constantemente para elevar todo el procedimiento a otro nivel. Sin embargo, si nos centramos demasiado en la interacción de elementos, corremos el riesgo de perder el sentido del diálogo y confundir el medio con el mensaje.

El talento inconfundible de Rivera como compositor es la verdadera historia, ya que transforma hábilmente este quinteto dinámico en un instrumento unificado y da rienda suelta a una poderosa combinación de explosiones oscilantes yuxtapuestas con incursiones en el lenguaje emocional de la conversación sutil. Desde la salva inicial hasta el último hurra, el mensaje melódico de «Mestizo» se mueve sin esfuerzo y afirma que Rivera es una estrella de brillo ilimitado a la que hay que prestar atención durante muchos años.

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Diego Rivera

Músico, compositor, arreglista y educador de talla mundial, Diego Rivera ha entretenido al público durante más de 20 años. Rivera es conocido por su tono muscular y su mezcla única de jazz directo fusionado con música inspirada en su origen y herencia latina. Es profesor titular de saxofón de jazz en la Universidad Estatal de Michigan, donde también es director asociado de estudios de jazz.

Rivera nació en Ann Arbor, MI, y se crió en East Lansing, MI. Nacido en el seno de una familia mexicano-estadounidense, su herencia chicana siempre ha sido importante para él y ha dado forma a sus esfuerzos creativos. Sus padres le pusieron el nombre del famoso muralista Diego Rivera. Un viaje al Instituto de Artes de Detroit a una edad temprana le inspiró a dejar su propia huella con el saxofón en lugar del pincel. Asistió a la Universidad Estatal de Michigan, donde estudió con Andrew Speight, Branford Marsalis, Ron Blake y Rodney Whitaker.

En 1999, comenzó su carrera profesional y de gira con la Jimmy Dorsey Orchestra en su gira Big Band ’99. Desde ese viaje inaugural, ha dado conciertos en los lugares y festivales más prestigiosos de Estados Unidos, Canadá, Europa y Asia. Actualmente dirige su propio grupo, The Diego Rivera Quartet. Rivera también ha realizado giras con el vocalista ganador del premio GRAMMY, Kurt Elling, la vocalista de jazz canadiense ganadora del premio JUNO, Sophie Milman y The Rodney Whitaker Quintet. Es miembro de The Ulysses Owens Jr. Big Band (Nueva York, NY), la Jazz @ Dr. Phillips Center Orchestra (Orlando, FL) y la Gathering Orchestra (Detroit, MI). También ha actuado con artistas: Ellis Marsalis, Christian McBride, Wycliffe Gordon, PRISM Saxophone Quartet, la Gerald Wilson Big Band y la Lincoln Center Afro-Latin Jazz Orchestra.

Rivera tiene varios créditos a su nombre como artista de grabación, compositor y arreglista. Su último proyecto en solitario, Indigenous, salió a la venta en 2021 en Posi-Tone Records. Según el productor ejecutivo y copropietario del sello, Marc Free, Indigenous «…explora las raíces multiculturales ‘indígenas’ de nuestra familia humana…». Indigenous alcanzó el número 7 en las listas de radio de JazzWeek. Su primer lanzamiento en Posi-Tone, Connections, ganó rápidamente la atención cuando llegó a las listas de JazzWeek Radio como el «Debut más alto». La primera grabación de Rivera, Hercules, se publicó en 2006 en su sello discográfico, Rivera Records. Su segundo lanzamiento, The Contender (D- Clef Records 2013) recibió la aclamación de la crítica nacional alcanzando el Top 10 en las listas de JazzWeek Radio. También ha aparecido en varias grabaciones como acompañante en los sellos Posi-Tone, Mack Avenue y Detroit Music Factory Record.

Ávido compositor y arreglista, Rivera ha escrito arreglos para varias grabaciones, proyectos y artistas, sobre todo para el concierto «Motor City Jazz» de Jazz at Lincoln Center. Un homenaje a la música y los músicos de Detroit. Su trabajo de arreglos se puede escuchar en grabaciones de: Carl Allen-Rodney Whitaker, Get Ready (2007) y Work To Do (2008); Ulysses Owens Jr, Onward & Upward (2014); The New Century Quintet, The Time Is Now (2014); Michael Dease, Decisions (2015)/Bonafied (2018) y más recientemente en la grabación de debut de la Ulysses Owens Jr. Big Band, Soul Conversations (2021).

Rivera es un educador apasionado y ha presentado clases magistrales en escuelas y universidades tanto en Estados Unidos como en el extranjero. Es profesor asociado de saxofón de jazz y director asociado de estudios de jazz en la Facultad de Música de la Universidad Estatal de Michigan. En 2019 fue galardonado con el premio Dortha J. y John D. Withrow Teaching Award, el más alto honor del College of Music por la excelencia en la enseñanza y los logros académicos. Es director musical del galardonado conjunto, MSU Jazz Octet I, el principal Combo de Jazz de la Facultad de Música formado por los estudiantes-músicos más talentosos del Programa de Estudios de Jazz. Varios de los antiguos alumnos del profesor Rivera disfrutan de carreras como músicos profesionales actuando con artistas como: Wynton Marsalis y el Jazz at Lincoln Center, The Birdland Big Band, The Count Basie Orchestra, The DIVA Jazz Orchestra y el grupo ganador de varios premios GRAMMY, Snarky Puppy.

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