Scott laFaro ::: Abril 3, 1936

Scott laFaro ::: Abril 3, 1936

Scott LaFaro, Bill Evans y Paul Motian en el village vanguard, 1961
Junto a Bill Evans y Paul Motian en el Village Vanguard, 1961 (15 días antes de su fallecimiento)

Scott LaFaro ::: Abril 3, 1936

Una de las biografías más sustanciosas que he leído en los últimos años es la publicación de 2009 que Helene LaFaro-Fernández dedicó a su hermano Scott. El gran bajista es más conocido por su trabajo con el Bill Evans Trio entre 1959 y ’61, y por el trágico accidente de coche que se cobró su vida el 6 de julio de 1961, dos semanas después de la legendaria actuación del trío en el Village Vanguard. LaFaro ardió como un meteorito, ascendiendo a la cúspide de los bajistas en pocos años y trabajando con un «quién es quién» de los grandes del jazz en el reducido espacio de tiempo que precedió a su muerte a los 25 años. El pianista Walter Norris lo describió como un «fuego salvaje» y dijo que «nunca usó ningún estimulante para mejorar la vida, pero cada momento lo vivió seriamente al máximo». La innovadora forma de tocar el bajo de Lafaro, que combinaba una técnica virtuosa con una concepción contramelódica, fue captada en todo su esplendor en el Vanguard el 25 de junio de 1961. Los dos álbumes editados por Riverside Records de esa legendaria actuación, Sunday at the Village Vanguard y Waltz for Debby, han sido durante mucho tiempo su epitafio.

Jade Visions: The Life and Music of Scott LaFaro cuenta cómo tres días después de su aparición en el Festival de Jazz de Newport con el Stan Getz Quartet, se dirigió a Geneva, Nueva York, para ocuparse de unos asuntos relacionados con la casa de su madre. Scotty creció en Geneva, donde su padre Joe, que había tocado con las orquestas de Paul Whiteman y Dorsey Brothers, se ganaba la vida como violinista y compartía con sus hijos su afición por la música clásica y el jazz de las grandes bandas. Helene cuenta que ella y Scotty fueron a escuchar a Tony Bennett, los Mills Brothers, Dizzy Gillespie y muchos otros. Recuerda que Zoot Sims impresionó tanto a su hermano que estaba «impaciente por que terminara el intermedio», y que el bajista Leroy Vinnegar «tarareaba todo el tiempo mientras tocaba, un hábito que Scotty desarrolló más tarde también». Helene dice que hablaba de haber visto a Duke Ellington «durante semanas, moviendo la cabeza con incredulidad de cómo… podían jugar con la melodía y hacerla mucho más». En cuanto a la religión, dice que cada vez que le preguntan, «siempre respondo: ‘Íbamos donde la música era mejor’. Ese era el criterio de papá, ya fuera una misa en una iglesia católica romana o una cena de Shabat el viernes por la noche en casa del cantor».

Los primeros instrumentos de Scotty fueron el piano, el clarinete y el saxofón tenor. No fue hasta que se fue al Ithaca College, donde los estudiantes de música debían tocar un instrumento de cuerda, cuando tocó por primera vez el bajo. Demostró tener un talento natural para el instrumento, que le obsesionaba, y a principios de su segundo año salió de gira con la orquesta de Buddy Morrow. El contralto y clarinetista Dick Johnson, nacido en Brockton, también formaba parte de la banda. Le dijo a Helene que «Scott vivía para el bajo… Buscaba todo el tiempo tocar. Habría tocado veinticuatro horas al día si hubiera podido… Aprendía a mil por hora».

Scott LaFaro, The Short Life of a Master Bassist

Bill Evans Trio ::: Waltz For Debby

Bill Evans Trio ::: Waltz For Debby

Lafaro, Evans, Motian at The Village Vanguard
Scott Lafaro, Bill Evans y Paul Motian en el Village vanguard, junio de 1961
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Waltz For Debby

Bill Evans Trio
Riverside Records | Junio 25, 1962
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El genial trio del pianista Bill Evans, este formado por el contrabajista Scott LaFaro y el gran baterista Paul Motian, que tan solo duró tres años, es considerado uno de los mejores trios de todas las épocas y la simiente del trio de jazz acústico contemporáneo sobre el que se construirían todas las posteriores formaciones.

La única razón por lo que tamaña perspectiva a futuro durara tan poco fué la trágica desaparición física del jóven contrabajista Scott LaFaro sobre quien se tejían las más promisorias de las proyecciones. Murió en un accidente automovilístico con apenas 25 años.

Más trágico aún resulta, hecho que se suma a la ya trágica existencia de Bill Evans, cuando se accidenta apenas diez días después de registrar junto al trio en la última jornada de dos semanas en el Village Vanguard de Nueva York, una sesión que se publicara en dos discos, Sunday at the Village Vanguard y Waltz for Debby, dos de los discos considerados por la crítica como de lo mejor de todos los tiempos…

Ese mínimo período de tiempo de vida del trio bastaron para dar a lúz a estas dos maravillas y generar la expectativa entre las nuevas formaciones sobre el rumbo a tomar. Fué terminal para LaFaro y casi para Evans quien se sumió en la depresión con intenciones de abandonar la música, algo que afortunadamente no sucedió por completo ya que luego de un largo período de inactividad volvió al piano.

Porqué Waltz For Debby

Peter Pettinger, pianista de formación clásica, dice en su libro Vida y Música de Bill Evans: “Bill envidaba la vida familiar de su hermano. Una de sus mayores alegrías era estar con su sobrina de tres años, Debby. Fue ese amor por ella lo que le inspiró la composición “Waltz for Debby”.

Tanto amor, tanta soledad…, dieron paso a tanta belleza…

CORTINA FINAL Bill Evans Trio - Another Time: The Hilversum Concert
Bill Evans Trio - Waltz For Debby
A1 My Foolish Heart 4:56
A2 Waltz For Debby 6:54
A3 Detour Ahead 7:35
B1 My Romance 7:11
B2 Some Other Time 5:02
B3 Milestones 6:37

 

Bass – Scott LaFaro
Drums – Paul Motian
Piano – Bill Evans
Producer – Orrin Keepnews
Liner Notes – Joe Goldberg

Recorded ‘live’ at The Village Vanguard; New York; June 25, 1961.

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  • Pat Metheny - Dream Box
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  • Enrico Pieranunzi, Marc Johnson - Trasnoche
  • Tom Sochas - The Sorcerer
  • Erland Dahlen - Clocks
Bill Evans Trio – Sunday At The Village Vanguard

Bill Evans Trio – Sunday At The Village Vanguard

Scott LaFaro, Bill Evans, Paul Motian en el Village Vanguard
Sunday At The Village Vanguard Featuring Scott LaFaro
Bill Evans Trio
Riverside Records 1961
Bill Evans Trio ?– Sunday At The Village Vanguard
 

1. Gloria's Step (take 3) (LaFaro) 6:09
2. My Man's Gone Now (Gershwin) 6:21
3. Solar (Davis) 8:52
4. Alice in Wonderland (take 2) (Fain) 8:34
5. All of You (take 2) (Porter) 8:17
6. Jade Visions (take 1) (LaFaro) 3:44

 

Bill Evans – Piano
Scott LaFaro – Bass
Paul Motian – Drums

Recorded (live) at The Village Vanguard, New York City; June 25, 1961

 

El 25 de junio de 1961 la reciente formación de Bill Evans se presentaba en el Village Vanguard de New York, este histórico acontecimiento condujo a su primer álbum grabado en vivo, el clima del sonido ambiente de los asistentes al show le dan ese marco de momentos únicos aún cuando las presentaciones se sucedan en los restantes días de la semana.

Fué único e histórico por la música en sí misma, la empatía simbiótica el trio es notable, y además por ser el último registro del talentoso contrabajista Scott LaFaro quien falleciera en un accidente de tránsito diez días después de este show. Que poco duró el ensueño para el pianista..., en un momento de su vida que sabía más de sombras la llegada del talentoso LaFaro, un visionario del instrumento llamado a ocupar la diestra de los dioses, iluminó partes de su alma traduciendose en su celestial musica en apenas cuatro discos: "Portrait in Jazz", "Explorations", "Sunday at the Village Vanguard" y "Waltz for Debby", claro que la formación fué un trio y el aporte del "Poéta de la Batería" contribuyó a la magia.

En homenaje al malogrado contrabajista, Evans tituló al álbum Sunday At The Village Vanguard Featuring Scott LaFaro. Este álbum y Waltz For Debby pertenecen a las mismas sesiones de grabación en el Vanguard, publicandose el set completo como "The complete live at Village Vanguard 1961" (Box 3CD) en 2005.

La entrevista del escritor Don Nelson publicada en DownBeat el 8 de diciembre de 1960, logra retratar la raíz fundacional de su estética musical. En ellas Bill hablaba del Zen y como lo llevó a su visión del jazz. Evans dijo: "En realidad, no estoy interesado en el Zen tanto, como filosofía, ni en unirme a ningún movimiento. No pretendo entenderlo. Sólo lo encuentro reconfortante. Y muy similar al jazz. Como el jazz, no puedes explicarlo a nadie sin perder la experiencia. Hay que experimentarlo, porque es sentir, no palabras. Las palabras son hijos de la razón y, por lo tanto, no se pueden explicar. No pueden traducir el sentimiento porque no son parte de él. Por eso me molesta cuando la gente trata de analizar el jazz como un teorema intelectual. No lo es. Es sentimiento".

Paul Motian - Bill Evans

CORTINA FINAL
Turn Out the Stars
Bill Evans
Paul Motian, Bill Frisell, Joe Lovano, Marc Johnson
JMT | 1990

Scott LaFaro | abril 3, 1936

Scott LaFaro | abril 3, 1936


Rocco Scott LaFaro (1936-1961) fue un músico de primer orden, que encontró su'voz' en el jazz a mediados de los años 50. Tocó el violín de contrabajo, más conocido hoy en día como el bajo acústico para diferenciar este instrumento del bajo eléctrico (o electrónico). Su vida fue interrumpida en un accidente automovilístico en el verano de 1961 cerca de Ginebra, Nueva York, su ciudad natal. Aunque sólo actuó durante seis años (1955-1961), su innovador enfoque del bajo asombró a sus contemporáneos, y hasta el día de hoy sus actuaciones grabadas siguen sorprendiendo y deleitando.

Aquellos que han encontrado el Bill Evans Jazz Resource en Internet saben de la profunda interacción entre Paul Motian, Scott LaFaro y Bill Evans en un trío de jazz que para muchos músicos hasta el día de hoy sigue siendo un modelo de sonoridad, complejidad y swing. El bajo de Scott LaFaro tocando'alchemy' (para tomar prestado de una grabación de Ornette Coleman en la que actuó LaFaro) impulsó a Bill Evans a enfrentarse al reto artístico del equilibrio en un trío de jazz.

Los tríos de Art Tatum, Nat Cole y Oscar Peterson presentan al pianista. Bill Evans y Scott LaFaro y Paul Motian eran de una sola voz. Los tríos de Evans que siguieron a la trágica muerte de Scott LaFaro en 1961, continuaron la búsqueda de una interacción equilibrada pero, a pesar de las contribuciones de Chuck Israels y Larry Bunker, Gary Peacock, Eddie Gomez y Marty Morell y Elliot Zigmund, Marc Johnson y Joe LaBarbera, músicos con facilidad técnica y swing, la voz del pianista siguió siendo dominante.

Los tríos post-LaFaro de Bill Evans alcanzaron la madurez y el brillo, el resultado de muchos años de tocar juntos. Evans y LaFaro y Motian tocaron (y grabaron) como trío menos de dos años, desde diciembre de 1959 hasta junio de 1961. Es el sentido de la exploración y el descubrimiento armónico, el desafío y la respuesta, el flujo y reflujo del tiempo, lo que atrae a uno a escuchar una y otra vez a Portrait in Jazz, Explorations , Sunday at the Village Vanguard, y Waltz For Debby. Estas grabaciones son tan frescas hoy como cuando fueron hechas por primera vez, y juntas sirven como un arquetipo del trío de piano de jazz.

El dominio de Scott LaFaro del instrumento elegido comenzó después de su graduación de 1954 de la escuela secundaria. Aunque sólo tocó el bajo durante seis años, LaFaro sigue siendo un faro para los bajistas de jazz.

Nacido en Newark, New Jersey, LaFaro creció en una familia de músicos (su padre tocaba en muchas big bands). Comenzó a tocar el piano en la escuela primaria, comenzó a tocar el clarinete bajo en la escuela secundaria, cambiando al saxofón tenor cuando ingresó a la escuela secundaria. Él sólo tomó el contrabajo el verano antes de entrar en la universidad, ya que el aprendizaje de un instrumento de cuerda era necesario para las especialidades musicales. Alrededor de tres meses en la universidad, LaFaro decidió concentrarse en el bajo.

Ingresó a la universidad para estudiar música, pero se fue durante las primeras semanas de su segundo año, cuando se unió a Buddy Morrow y su big band. Dejó esa organización en Los Ángeles después de una gira por todo el país y decidió probar suerte en la escena musical de Los Ángeles. Allí, rápidamente encontró trabajo y se hizo conocido como uno de los mejores bajistas jóvenes. En 1959, después de muchos conciertos con luminarias como Chet Baker, Percy Heath, Victor Feldman, Stan Kenton y Benny Goodman, LaFaro se unió a Bill Evans, quien recientemente había dejado el Sexteto de Miles Davis. Fue con Evans y el baterista Paul Motian que LaFaro desarrolló y expandió el estilo contramelódico que llegaría a caracterizar su interpretación. Ornette Coleman también colaboró con él en esa época.

LaFaro murió en un accidente automovilístico en el verano de 1961 en Flint, cerca de Ginebra, Nueva York, dos días después de acompañar a Stan Getz en el Festival de Jazz de Newport. También fue sólo diez días después de grabar dos discos en vivo de las mismas actuaciones, el domingo en el Village Vanguard y Waltz para Debby con el Bill Evans Trio. Estos dos álbumes son a menudo considerados entre las mejores grabaciones de jazz jamás realizadas. Aunque sólo actuó durante seis años (1955-1961), el enfoque innovador de LaFaro hacia el bajo redefinió la interpretación del jazz trayendo consigo una "emancipación" que introdujo "tantas posibilidades diversas que se habrían considerado imposibles para el bajo poco tiempo antes"[1], e inspiró a una generación de bajistas que le siguieron.


 

29 años sin «el poeta del piano»…

[audio:billevans-Spring_is_Here.mp3|titles=Spring is Here- Portrait In Jazz|artists=Bill Evans]

El mas romantico, el mas melancolico de todos los pianistas de jazz modernos, elegido por los dioses la magia fluia de su piano dejando una estela de lirismo, belleza e intimismo... Pero no todas fueron rosas para Bill Evans, supo del dolor, de los otros dioses, del infierno... Hace 29 años, un 15 de setiembre de 1980 sucumbia su delgado y fragil cuerpo dada su brutal adiccion a las drogas. Esta gigantesca figura, fundador de la linea melodica y romantica dentro de los pianistas de jazz, fue miembro de aquella legendaria formacion que reunio Miles para la grabacion de Kind Of Blue, el disco que se convertiria en icono del jazz contemporaneo y que acaba de cumplir 50 años de vida, un disco en donde tambien da cuenta de su talento como compositor.

Ese mismo año, a finales de 1959 meses despues de la grabacion de Kind Of Blue, Bill Evans daba otro paso gigantesco demarcando un nuevo limite, estableciendo un nuevo estandar: redefine el concepto de trio de jazz con su legendaria formacion completada por Scott LaFaro en contrabajo y Paul Motian en bateria con Portrait In Jazz, donde el trio muestra una manera revolucionaria en base a la cohesion, los tiempos flexibles, la comunicacion y el protagonismo compartido.

El "Poeta del Piano" como se lo conocio, basaba su inspiracion en la musica clasica europea, debilidad que genero multiples criticas dado su apartamiento de las raices clasicas del jazz, motivo que hasta el dia de hoy provocan extrañas miradas sobre aquellos musicos que siguen el mismo camino. Sus convicciones, el apoyo de Miles, su particular vision estetica, le dieron al genero uno de los musicos mas prolificos e influyentes de todas las epocas.

Portrait In Jazz, grabado en diciembre de 1959 y publicado al año siguiente confirma a un Evans ya "destapado" como compositor, arreglador e interprete de aquel hito llamado Kind Of Blue y que da comienzo a la mas exitosa formacion de Evans, a la vez el "Trio de Jazz" por antonomasia. Este pequeño remanso en la convulsionada vida del genial pianista encontraria su fin con la prematura muerte de LaFaro a los 25 años en un accidente de transito a solo dos años de su relacion con Evans y a pocos dias de la culminacion de una de las grabaciones memorables del trio, Sunday at the Village Vanguard. Luego el maestro se retiraria, apesadumbrado y deprimido para volver años despues a intentarlo nuevamente...

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